La Voyager 2 confirma que el espacio se espesa a medida que salimos del sistema solar

La segunda sonda interestelar que abandona la heliosfera registra decenas de veces más partículas por centímetro cúbico que las presentes cerca del límite de influencia del viento solar.

Los datos sobre la densidad de partículas en el espacio interestelar de la sonda espacial Voyager 2 en los últimos meses confirman las mediciones realizadas por su sonda ‘hermana’ Voyager 1 desde 2012, año en que cruzó los límites de nuestro sistema solar. .

Por tanto, la misión de la NASA corrobora que la densidad de partículas por centímetro cúbico de esa región del espacio no disminuye, sino que aumenta, lo que puede ser un “característica a gran escala” del medio interestelar más cerca, dos astrofísicos estiman de la Universidad de Iowa (EE. UU.) que analizó la última información recopilada por los dos barcos, botados en 1977.

La Voyager 2 transmite regularmente sus mediciones de oscilaciones de plasma a lo largo del camino, que recientemente mostró un gradiente de densidad significativo aproximadamente 0,12 electrones por centímetro cúbico a casi 125 unidades astronómicas de distancia del sol.

Sin embargo, poco después de cruzar la heliopausa a fines de 2018 (el momento en que la presión del viento solar no es más fuerte que la del viento estelar de otras estrellas), la nave arrojó un índice mucho más bajo, alrededor de 0.039 partículas. por centímetro cúbico.

Cálculos anteriores indicaron que la densidad de electrones promedio entre Estrellas de la Vía Láctea Debe rondar las 0,037 partículas por centímetro cúbico, muy cerca de la medición anterior. Mientras tanto, la densidad del plasma en los extremos de la heliosfera era mucho menor, alrededor de 0.002 partículas por centímetro cúbico.

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La repetición de los valores registrados por ambas naves espaciales Voyager en diferentes regiones fuera del sistema solar deja en claro que no se trata de un solo objeto denso, sino de una capa, pero los científicos no creen que esta densa capa sea uniforme alrededor de toda la heliosfera. , la burbuja influenciada exclusivamente por el viento solar. En su opinión, la densidad puede aumentar hacia la “nariz heliosférica”, es decir, en la dirección del movimiento del propio sistema solar alrededor del centro de nuestra galaxia.

En un sistema de coordenadas convencional con respecto al Sol (heliográfico), la diferencia entre las dos naves espaciales Voyager es de 67 ° de latitud y 43 ° de longitud, mientras que la “nariz” está exactamente entre las dos.

El descubrimiento refuta la idea común de que existe un vacío en el espacio. Lejos del Sol o de cualquier estrella, la densidad de la materia puede ser muy baja, pero aún existe.

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