Lanzamiento del martes del megacohete de la NASA a la luna amenazado por una tormenta

Publicado el viernes 23 de septiembre de 2022 a las 20:55.

Las dificultades están relacionadas con el primer despegue del nuevo megacohete de la NASA a la Luna.

Después de dos intentos de lanzamiento fallidos hace unas semanas debido a problemas técnicos, el reintento programado para el martes para esta misión Artemis 1 ahora está amenazado por una tormenta que se avecina en el Caribe.

La «Depresión Tropical Número Nueve» aún no ha sido nombrada y actualmente se encuentra debajo de la República Dominicana. Pero debería convertirse en huracán en los próximos días y avanzar por el Golfo de México hasta Florida, donde se encuentra el Centro Espacial Kennedy, donde debería despegar el cohete.

«Nuestro Plan A es mantener el rumbo y despegar el 27 de septiembre», dijo el viernes Mike Bolger, empleado del Centro Kennedy.

«Pero si tenemos que ir al plan B, necesitamos unos días para cambiar nuestra configuración actual… y llevar el cohete de regreso a la protección de su edificio de ensamblaje», agregó.

La NASA sigue de cerca cada informe meteorológico.

«Probablemente tomaremos una decisión a más tardar mañana por la mañana (sábado por la mañana, nota del editor) o temprano en la tarde», dijo Bolger.

El cohete SLS naranja y blanco puede soportar ráfagas de viento de hasta 137 km/h en su plataforma de lanzamiento.

Si tiene que ser resguardado, se perderá el período de disparo actual, que se extiende hasta el 4 de octubre. El siguiente período va del 17 al 31 de octubre, con una posibilidad de despegue por día (excepto del 24 al 26 y 28 de octubre).

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Ese revés sería un duro golpe para la NASA, que acaba de superar otros dos problemas.

A principios de septiembre, el despegue había sido cancelado en el último momento por una fuga de hidrógeno líquido mientras se llenaban los tanques con este combustible. Ya se reemplazó un sello dañado y la NASA se sometió a una prueba en tierra esta semana para verificar las reparaciones.

Además, la Fuerza Espacial de EE. UU., responsable de la seguridad pública, acordó extender el período de certificación de las baterías del sistema de autodestrucción de emergencia del cohete. Esta dispensa tenía que ser concedida para poder despegar el martes o la fecha de regreso, 2 de octubre.

El martes, la ventana de filmación está programada para abrir a las 11:37 am hora local durante 70 minutos. Si despega ese día, la misión tendrá una duración de 39 días, hasta aterrizar en el Océano Pacífico el 5 de noviembre.

No transportará astronautas, y se debe usar Artemis 1 para verificar que la cápsula de Orión, en la parte superior del cohete, sea segura para transportar una tripulación a la Luna en el futuro.

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