Las 5 mayores hazañas futuras del telescopio James-Webb …

… Perfora la atmósfera de los exoplanetas

En el momento en que nació el proyecto James-Webb, nadie sabía aún si existían en la Galaxia otros planetas además de los del Sistema Solar. Sin embargo, en 1995 se descubrió el primer exoplaneta. Luego un segundo, y luego decenas, cientos … Entonces nos dimos cuenta de que este telescopio, estando diseñado, sería el instrumento ideal para caracterizarlos.

En primer lugar, por coronagrafía: un obturador oculta la luz de la estrella y revela los planetas que giran a su alrededor. «Hoy, se han fotografiado una docena de planetas gigantes gaseosos, explica Anthony Boccaletti del Observatorio de París. El James-Webb permitirá que sean observados en el infrarrojo medio, una longitud de onda a la que es difícil acceder por telescopios terrestres, para luego medir la composición química, temperatura y presión de su atmósfera. » Una segunda técnica consistirá en analizar por espectroscopia la luz de una estrella transmitida por la atmósfera de un planeta cuando pasa por delante o por detrás. «Con Hubble, a menudo sucede que no se obtiene una firma molecular porque las nubes están bloqueando la transmisión, explica Jérémy Leconte, del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos. Pero con su manto infrarrojo, el JWST nos permitirá atravesar esa capa de nubes y obtener acceso a lo que sucede debajo. «» Y luego el Grial estará observando, por primera vez, la atmósfera de planetas del tamaño de la Tierra «,

anuncia Pierre-Olivier Lagage, de CEA, uno de los directores científicos del telescopio. Un sistema es particularmente atractivo: Trappist-1, 40 al de la Tierra. Sus siete planetas terrestres se encuentran entre los primeros objetivos del telescopio. «El primer paso es asegurarse de que tengan una atmósfera como Venus o la Tierra, o que carezcan de ella como Mercurio y Marte, explica Franck Selsis, del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos. Si el resultado es positivo, los astrónomos redoblarán sus esfuerzos para medir su concentración de vapor de agua, CO2, metano, ozono … e intentarán establecer si esta mezcla es compatible con la presencia de vida extraterrestre …

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