Las estructuras de esponja descubiertas en Canadá pueden ser la forma más antigua de vida animal en la Tierra

Se cree que estos fósiles son 350 millones de años más antiguos que las formas de vida animal más antiguas conocidas hasta la fecha.

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Pueden ser los restos de la vida animal más antigua conocida en la Tierra. Se han descubierto estructuras fósiles similares a esponjas que vivieron en los océanos hace 890 millones de años en el noroeste de Canadá, informa un estudio publicado el miércoles 28 de julio en la revista. Naturaleza (enlace en inglés). Sobrepasarían en 350 millones de años a los más antiguos conocidos hasta la fecha. “Los primeros animales que aparecieron en un proceso evolutivo fueron probablemente esponjas. Lo cual no es tan sorprendente ya que las esponjas son los animales más simples en el árbol de la vida animal”., explicó Elizabeth Turner, profesora de la Canadian Laurentian University.

Si se confirma este hallazgo, desafiaría la teoría arraigada de que los animales solo aparecieron después de una inyección masiva de oxígeno en la atmósfera y los océanos. Se dice que estas esponjas vivieron unos 90 millones de años antes de que el nivel de oxígeno de la Tierra alcanzara los niveles considerados necesarios para el surgimiento de la vida animal. Y, por tanto, antes del evento de oxigenación neoproterozoica. “Si mi interpretación del ‘material’ encontrado es correcta, los primeros animales aparecieron antes de este evento y habrían tolerado niveles de oxígeno relativamente bajos en comparación con las condiciones actuales”., según el profesor. ella juzga “Es posible que los primeros animales toleraran un nivel bajo de oxigenación, como es el caso de algunas esponjas en la actualidad”. Pero los tipos de animales más complejos solo podrían aparecer después del evento de oxigenación neoproterozoica.

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