Las Flores de la Antártida | Agencia de Prensa Científica

Solo dos especies de plantas con flores se consideran «nativas» de este continente. Uno de ellos es el junco antártico (deschampsia antártica), que tiene el récord de que la planta creció más al sur: se observó un espécimen en 1981 a 68 grados de latitud sur. La otra es la Perla Antártica (colobanthus quitensis), visible de lejos en estas regiones, con sus pequeñas flores amarillas. Ambos crecen en la Península Antártica (e islas cercanas), esta lengua de roca que no está completamente cubierta de hielo y se extiende hacia el norte.

Sin embargo, no solo vieron acelerar su crecimiento entre 2009 y 2018 -es decir, crecen más rápido-, sino que las zonas donde crecen están ahora más «densamente pobladas» por estas pequeñas plantas de menos de 10 centímetros. .

Los investigadores que publicado fruto de sus declaraciones del 14 de febrero en la revista Biología actualver uno impacto medible del calentamiento global. Esta es una observación que es aún más importante, señalan, porque el impacto del calentamiento en el hielo marino antártico es difícil de medir con precisión, parte del derretimiento ocurre debajo de la superficie.

Sus observaciones se centraron en Isla Signyubicado al norte del extremo norte de la Península Antártica, porque esta isla ha sido objeto de continua observación científica desde la década de 1960.

Así, durante la década de 2009-2018, el crecimiento de la línea capilar antártica habría sido tan importante como durante los 50 años de observaciones (1960-2018). Y el crecimiento de las perlas habría sido cinco veces mayor solo en esa década.

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No es imposible que este aumento de temperatura también promueve la llegada de otras plantas, cuyo polen habría sido transportado por los turistas. No hace mucho tiempo se estimaba que el riesgo de que especies invasoras se adueñaran de un continente tan inhóspito era prácticamente nulo, pero el hecho de que ahora sea posible observar cambios a simple vista en apenas 10 años, baraja las cartas.

Foto: Perla de la Antártida, vista desde la Isla Georgia del Sur/Liam Quinn/Flickr

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