Lectores viajeros / En el Duero. De una dinastía portuguesa a las puertas de España

La decimoquinta generación de la familia Sosa Botelho Albuquerque cuida tanto una gran finca vinícola como un pequeño Versalles, con la misma preocupación por preservar una historia de casi 300 años. Más abajo, el curso del Duero continúa tranquilo

En las laderas de estos cerros piramidales de pizarra, los viñedos y el cultivo no ceden un milímetro cuadrado a la improvisación. Desde que salimos de Régua por la mañana, aquí todo han sido terrazas y muros de piedra seca cuyos cientos de kilómetros no se pueden sumar. Casi todo, porque el oficio se está perdiendo y la técnica está reemplazando el duro trabajo de los artesanos que moldearon el paisaje; que recuerda el faraónico trabajo realizado por el hombre en las escarpadas laderas de la isla de Madeira, también tierra portuguesa.

Hasta los 900 metros de altitud, 30.000 familias trabajan la viña y así perpetúan alrededor de 145 marcas de vino de Oporto para una cincuentena de fincas. El clima continental que baña estos cerros, sumado a los microclimas mediterráneos de ciertos valles, ofrece a la región nueve meses de invierno que imaginamos indulgentes, pero sobre todo tres meses de infierno. Olas de calor…

Como un aire de Versalles…

En medio de los viñedos, no lejos de Villa Real, se extiende el dominio de Mateus. El nombre deriva de un título de cortesía medieval, el Majorat de Mateus. Se extiende sobre 40 hectáreas y se irradia alrededor de una mansión construida en 1744 cuya arquitectura se dice que se debe a Nicolás Nasoni, el maestro italiano que construyó la torre de Oporto. Maestro del barroco «rococó», remató el edificio con torres ceremoniales para realzar su grandeza. La familia Sosa Bothelo Albuquerque vela por la propiedad desde 1823. Proporcionarán soldados a Portugal, incluido el Conde de Villa Real, fundador de la dinastía, que luchó con éxito durante las Guerras Napoleónicas. Grandes políticos, influyentes y cultos, perpetuaron la grandeza de la familia y del lugar, preservando cuidadosamente su historia dentro de un pequeño museo y, sobre todo, de una invaluable biblioteca. Los libros de autores clásicos franceses están muy presentes. La razón es simple. Nuestro lenguaje ha sido durante mucho tiempo el de la diplomacia, que los descendientes del Conde de Villa Real no dejaron de ejercer…

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Y de Francia también recordaremos un increíble jardín francés, acertadamente llamado «nano-Versalles» por una guía literalmente transportada por su propia historia de la historia del lugar.

El Duero, hasta la frontera española

La tarde de este viernes estuvo dedicada a una navegación tranquila, después de que nuestros lectores viajeros regresaran a bordo en Pinhao. Un recorrido que verá el paso de dos esclusas casi tan monumentales como la de Carrapatelo recorrida el día anterior: Valeira y su paso de 32 metros, almacenando la de Pocinho, trasladada poco después al puesto de trámite a pesar de sus 22 metros de altura . El barco apenas se detuvo allí por más de unos minutos…

Porque el Duero, apacible como es, fue sin embargo en gran parte domesticado por el hombre, que ha demostrado a lo largo de sus orillas que sabe dominar la naturaleza conviviendo con ella en armonía.

Trabajando en su agricultura, así como configurando paisajes catalogados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. La noche de este viernes, la escala en Barca d’Alva, en la frontera española, nos recuerda que el Duero nace en suelo ibérico antes de bañar Portugal en sus bondades.

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