Libres pero endeudados: ex presos de Florida que no pueden votar

María Aurora Estévez, 64, revisa sus documentos legales en Miami (AFP)

Davion y Maria no podrán votar en Estados Unidos. Ambos Cumplieron condena en prisión, pero aún deben multas impagables. Y, debido a una nueva ley de Florida que afecta principalmente a las minorías, estas no pueden disfrutar de uno de los derechos más básicos de los ciudadanos: el sufragio.

Davion Hampton fue condenado en 2008 a 36 meses de prisión por tráfico de cocaína. Cumplió su sentencia hace años, pero fue liberado de prisión con una multa de $ 52,500, con intereses.

Pagué durante casi 10 años y todavía debo 46.000“Este afroamericano de 42 años dice en un parque en Sanford, Florida central.

Según la ley de 2019 firmada por el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, un aliado del presidente Donald Trump, Los ex convictos deben pagar todas las multas, tarifas y daños que se le adeuden al estado para registrarse para votar..

“Me encantaría recuperar el poder del voto”, dijo a la AFP. “Me daría una sensación de seguridad, me haría sentir humano, que soy ciudadano de los Estados Unidos de América. Es mi derecho “.

Davion Hampton, de 42 años, posa a las afueras de Orlando (AFP)
Davion Hampton, de 42 años, posa a las afueras de Orlando (AFP)

Tampoco María Aurora Estévez, una cubanoamericana de Miami que debe al estado $ 500,000, votará luego de ser liberada de prisión en 2007 luego de una sentencia de dos años por fraude.

“Se lo quitaron enseguida”, lamenta la mujer de 64 años que es ciega de un ojo.

15% de su salario mensual de $ 800 se deduce en un restaurante de comida rápida y apenas logra poner pan en la mesa, y mucho menos pagar al fisco medio millón de dólares.

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Casi 775 mil floridanos que ya cumplieron sus condenas se encuentran en la misma situación, una población compuesta mayoritariamente por personas de bajos ingresos.

– “Ataque a la democracia” –

El problema no es nuevo.

Hace 150 años, una ley diseñada para evitar que los esclavos recién liberados votaran abolió para siempre el sufragio de los ex presos.

En 2018, los floridanos votaron a favor de la Enmienda 4, que restauró el derecho al voto incondicional a 1,4 millones de personas que ya habían cumplido sus condenas, a menos que hubieran cometido violación o asesinato.

Pero al año siguiente, DeSantis firmó una ley que suprimía la votación, a menos que pagaran sus deudas monetarias. Aunque más tarde un juez federal de Florida la declaró inconstitucional, la medida fue confirmada en septiembre por un tribunal de apelaciones.

(Reuters)
(Reuters)

Florida, con 14 millones de votantes, es un estado políticamente importante. Aporta 29 votos electorales de los 270 necesarios para ganar y el resultado suele resolverse con unos pocos miles de votos. Esto significa que el proyecto de ley DeSantis tendrá un gran impacto en los resultados del 3 de noviembre.

La ley afecta de manera desproporcionada a los votantes hispanos y afroamericanos, que tienden a votar por los demócratas.

Para los activistas de derechos humanos, es un ejemplo flagrante de supresión de votos por una minoría.

“Esto no es sólo un ataque a negros o hispanos, es un ataque deliberado a la democracia que queremos en este país”, dijo recientemente Desmond Meade, presidente de la Coalición de Restauración de Derechos de Florida (FRRC). , que defiende el voto de los “ciudadanos que regresan” de Florida.

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El grupo convocó a marchar a las urnas el 24 de octubre, día en que comienza la votación anticipada en este estado del sureste.

El argumento de los legisladores republicanos es que un exrecluso no cumple su condena hasta que también termina de saldar sus deudas financieras.

– ¿Comprar votos? –

Después de que la ley fuera validada, el multimillonario Michael Bloomberg, que está haciendo campaña por el demócrata Joe Biden, ayudó a recaudar $ 16 millones para pagar multas y tarifas a ex presos de Florida.

Celebridades como el cantante John Legend, los jugadores de baloncesto LeBron James y Michael Jordan y el cineasta Steven Spielberg también donaron un total de 20 millones de dólares, según el FRRC.

Consultado por AFP, el FRRC aún no estaba en condiciones de informar cuántos ex convictos pagaron sus deudas gracias a las donaciones.

La procuradora general de Florida, la republicana Ashley Moody, ordenó al FBI ya la policía de Florida investigar a Bloomberg por “posibles violaciones de las leyes electorales”.

Además, el congresista de Florida Matt Gaetz, un leal partidario de Trump, denunció a Bloomberg por lo que dijo que era compra de votos.

Pero para Hampton, estas reacciones “han revelado la raíz del problema”.

Los republicanos “ellos piensan que [las donaciones] están comprando votos demócratas, y si los ciudadanos que regresan pueden votar, habrá más votos demócratas que republicanos“, Dado.

“Pero debemos estar informados, es así de simple, porque pagamos impuestos de la misma manera que todos los demás”.

(Con información de AFP)

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