Los astrónomos detectan una misteriosa nube cósmica, más grande que nuestra galaxia

Los astrónomos hicieron recientemente un descubrimiento inesperado y único: una nube de gas ‘huérfana’ de tamaño impresionante, más grande que la nuestra. galaxia, la vía Láctea. El asombroso objeto cósmico débilmente luminoso se encuentra en un grupo de galaxias de dónde parece haber venido, dicen los investigadores.

Lo que es muy sorprendente aquí es que, a pesar de que la nube habría sido arrancada de un cúmulo de galaxias, no se disipó. Es, por tanto, la primera nube de gas de este tipo jamás observada, permaneció más o menos compacta durante cientos de millones de años, “perdida” en medio del espacio. Este descubrimiento sugiere una nueva forma de explorar y comprender los cúmulos de galaxias.

« Este descubrimiento es fascinante y sorprendente. Muestra que siempre son posibles nuevas sorpresas en la astronomía, la más antigua de las ciencias naturales. Dijo el físico Ming Sun de la Universidad de Alabama en Huntsville. Los detalles se publicaron en el periódico. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Una nube de gas más grande que la Vía Láctea

Los cúmulos de galaxias son grupos de galaxias unidas por gravedad. El cúmulo de galaxias donde se descubrió la nube de gas “huérfana” es Abell 1367, también llamado cúmulo de Leo. Son unos 300 millonesaños luz y contiene al menos 72 galaxias principales. Es parte de un complejo de supercúmulos más grande.

Estos entornos suelen estar muy ocupados y a los astrónomos les gusta estudiarlos para tratar de comprender mejor los mecanismos evolutivos del Universo. En 2017, los astrónomos que usaron el telescopio Subaru en Japón vieron lo que parecía ser una pequeña nube caliente dentro de Abell 1367; como su origen no estaba claro, repitieron las observaciones con otros instrumentos para examinarlo más de cerca.

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Para hacer esto, un equipo dirigido por el astrónomo Chong Ge, de la Universidad de Alabama en Huntsville, utilizó el telescopio XMM-Newton de la ESA y el Explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE) del Very Large Telescope, además del Subaru. Para su sorpresa, identificaron emisiones de rayos X que mostraban que la nube era más grande de lo que pensaban, mucho más grande …

Después de analizar los datos y hacer algunos cálculos, los astrónomos descubrieron que la nube era en realidad más grande que toda la Vía Láctea, con una masa aproximadamente 10 mil millones de veces la del Sol. Y no parecía estar asociada con una galaxia conocida en el racimo. Ella estaba a la deriva. Pero la abundancia de datos permitió a los investigadores determinar la temperatura del gas, lo que les dio pistas sobre su origen.

Hacia el descubrimiento de otras nubes huérfanas similares

La temperatura de la nube está entre 10,000 y 10,000,000 Kelvin, que corresponde al gas que se encuentra en las galaxias, el medio interestelar. El gas caliente mucho más delgado en el medio intracluster (el espacio entre las galaxias en el cúmulo) es aún más caliente, alrededor de 100 millones de Kelvin. Esto sugiere que la nube de gas fue arrancada de una galaxia mientras se movía por el espacio.

« El gas de la nube es eliminado por la presión del gas caliente en el cúmulo a medida que la galaxia anfitriona asciende al gas caliente a una velocidad de 1000 a 2000 kilómetros por segundo. Sun explica. ” Es como si tu cabello y tu ropa volaran hacia atrás cuando te topas con un viento fuerte. Una vez extraída de la galaxia anfitriona, la nube está inicialmente fría y se evapora en el entorno intra-cúmulo del anfitrión, como el hielo que se derrite en verano. ».

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Sin embargo, los investigadores no pudieron encontrar galaxias cercanas que pudieran explicar este fenómeno reciente, lo que se suma al misterio de la presencia de la nube huérfana. Sin embargo, si el gas fue extraído de su galaxia hace cientos de millones de años, como sugiere esta falta de proximidad, ¿cómo no se difundió en el medio intra-cúmulo? Para responder a esa pregunta, el equipo realizó cálculos y descubrió que un campo magnético podría contener la nube de gas contra inestabilidades que podrían haberla difundido durante largos períodos de tiempo.

Dada la gran masa de la nube, el equipo dedujo que la galaxia madre de la que se extrajo era grande y masiva. Esto podría ayudarlos a determinar qué galaxia era; otra pista podrían ser los rastros de gas que salen de la nube. Además, ahora que se ha identificado esta nube solitaria, los científicos tienen un conjunto de datos que permitirá descubrir más nubes en el futuro. Esto proporcionará información valiosa sobre la dinámica intracluster y la distribución de materia en los cúmulos de galaxias.

Además, ahora tenemos evidencia observacional de que el medio intragrupo puede extraer gas de las galaxias. ” Como la primera nube aislada que brilla tanto en la línea espectral H-alfa como en los rayos X en un cúmulo de galaxias, esto muestra que el gas extraído de las galaxias puede crear cúmulos en el medio intra-cúmulo, y que estos cúmulos se pueden descubrir en el futuro. con datos de levantamiento óptico de campo amplio Dijo Sun.

Fuente: Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society
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