Los astrónomos han desenterrado “una reliquia estelar” que cuenta la historia del pasado de la Vía Láctea

Los arqueólogos no son los únicos que buscan rastros del pasado en el mundo. Los astrofísicos también hacen esto. Y esta vez, es hacia el centro de la Vía Láctea donde descubrieron un fragmento fósil que muy bien podría ayudarles a contar la historia de nuestra Galaxia.

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Esta película muestra una simulación por computadora de una galaxia como la Vía Láctea. La película avanza rápidamente en el tiempo simulado, desde 13 mil millones de años en el pasado hasta hoy. La galaxia principal crece a medida que muchas galaxias más pequeñas se fusionan con ella. Heracles parece una de las pequeñas galaxias que se fusionaron con la Vía Láctea al principio del proceso. © Ted Mackereth, ÁGUILA

Más de 40 años de astrónomos vi en Liller 1 el cúmulo globular un poco como los otros 150 alojados en el Vía Láctea. Vio una peculiaridad de la misma manera. Liller 1 está casi ubicado en el plano galáctico, cerca del centro de nuestra Galaxia. Pero hoy, investigadores de la Universidad de Bolonia (Italia) afirman que en realidad es lo que queda de uno de los cúmulos de estrellas gigantes que, hace unos 12 mil millones de años, se fusionaron para formar el bulbo central de la Vía Láctea.

“Nuestros resultados muestran de manera inequívoca que Liller 1 es mucho más complejo que un simple cúmulo globular. Es una reliquia estelar ”dice Francesco Ferraro, un astrónomo, en un comunicado de prensa de la Universidad de Bolonia. Un fragmento fósil del bulbo galáctico “En el que está impresa la historia de formación de la Vía Láctea. »

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Hace unos años, estos mismos investigadores habían demostrado que las características de Terzan 5 no coincidían con las de un cúmulo globular. Un curioso anomalía, en ese momento. Pero con el descubrimiento realizado en Liller 1 hoy, los astrónomos parecen demostrar que existe una clase de sistemas estelares que aún no se han identificado.

Releer la historia de la Vía Láctea

Esto se debe a una combinación de datos del observatorio. Géminis Sur (Chile) y Telescopio espacial Hubble que este descubrimiento fue posible hoy en una de las regiones más opacas de la Vía Láctea. Una región en la que el espesor nubes de polvo hacer el Ligero del estrellas hasta 10.000 veces más débil de lo que realmente es. “Las imágenes combinadas de Géminis y Hubble nos proporcionaron una vista clara y detallada de las estrellas en Liller 1”., confirma Cristina Pallanca, astrónoma de la Universidad de Bolonia.

Lo que sorprendió a los investigadores es que dentro de estas estructuras, Liller 1 y Terzan 5, coexisten dos poblaciones estelares muy diferentes. Estrellas muy antiguas, por un lado. Formado hace unos 12 mil millones de años. Y estrellas mucho más jóvenes por otro lado. Entre 1 y 2 mil millones de años para Liller 1 y aproximadamente 4,5 mil millones de años para Terzan 5. “Poblaciones ricas en Hace y concentrado en las regiones centrales, según un escenario de autoenriquecimiento ”, explica Barbara Lanzoni, investigadora. Suficiente para demostrar, por tanto, que estas estructuras se formaron en el momento de la formación de la Vía Láctea y que fueron capaces, posteriormente, de desencadenar eventos de formación estelar.

“Ahora tenemos que seguir investigando aún más. Gracias a estos “hallazgos fósiles”, finalmente podemos comenzar a leer la historia de la Vía Láctea. Y quién sabe, es posible que tengamos que repensar nuestro conocimiento sobre la formación del bulbo galáctico ”., concluyó Francesco Ferraro.

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