Los cánceres están relacionados principalmente con factores de riesgo «prevenibles»

La incidencia de cáncer aumenta considerablemente con la edad, probablemente debido a la creciente acumulación de factores de riesgo asociados, combinado con la pérdida de eficiencia de los procesos de regeneración celular. El tabaquismo, el consumo de alcohol, la mala alimentación, la falta de actividad física y la contaminación del aire se encuentran entre los principales factores de riesgo, a los que en ocasiones se suman factores genéticos.

En consecuencia, una gran proporción de cánceres podrían prevenirse adoptando un mejor estilo de vida. Para saber si realmente es posible controlar el desarrollo del cáncer, los investigadores han tratado de determinar con precisión las fuentes de las mutaciones responsables de la transformación de los tejidos en tumores. Sus resultados acaban de ser publicados. en la revisión Biología Molecular y Evolución.

Cánceres “más controlables” que otros

Se sabe que algunos de los cánceres más comunes se pueden prevenir con un simple cambio de comportamiento. Por ejemplo, los cánceres de piel se pueden prevenir limitando la exposición a los rayos ultravioleta, mientras que el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón se puede reducir en gran medida al optar por no fumar. Dicho esto, los científicos nunca han evaluado qué parte de la responsabilidad jugaron estos comportamientos prevenibles en la aparición del cáncer, particularmente en relación con otros factores incontrolables como el envejecimiento o incluso el azar.

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Sin embargo, la investigación predijo cómo los factores específicos que causan mutaciones alteran el genoma en los tejidos (para hacer que se conviertan en tumores). Basándose en este conocimiento, y gracias a una nueva técnica de análisis molecular, el profesor Jeffrey Townsend y sus colegas de Yale pudieron cuantificar la parte de responsabilidad de cada factor conocido (y desconocido) en la aparición del cáncer. » Esta es la pieza final del rompecabezas que vincula las ediciones del genoma con el cáncer » Townsend dijo en un comunicado.

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No es sorprendente que su estudio muestre que algunos tipos de cáncer son más «controlables» que otros. En particular, el análisis de mutaciones genéticas reveló que la exposición a los rayos UV era responsable del crecimiento tumoral en la mayoría de los casos de melanoma, informan los investigadores. Asimismo, los factores prevenibles explican en gran medida la formación de tumores vesicales. Por el contrario, el cáncer de próstata y los gliomas (tumores cerebrales) son causados ​​más por procesos endógenos asociados con el envejecimiento.

El equipo aclara que las mutaciones prevenibles asociadas con la exposición a patógenos y la actividad de la enzima editora de ARNm apolipoproteína B (o APOBEC), que, cuando se desregula, es una fuente importante de mutaciones en muchos tipos de cáncer, explica gran parte del efecto. cancerígeno en el caso de cáncer de cabeza y cuello, vejiga, cérvix y mama. Tenga en cuenta que la actividad de APOBEC está asociada con la exposición a virus y, por lo tanto, se considera prevenible.

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Un análisis que puede orientar a los funcionarios de salud pública

Esta investigación es, sin embargo, limitada: no incluye todas las modificaciones genéticas identificadas como origen de los tumores. Además, están surgiendo nuevos factores que promueven el crecimiento tumoral a medida que avanza la investigación del cáncer; por lo tanto, el análisis propuesto por Townsend y su equipo no es exhaustivo. También señalan que su método no ha sido probado en cánceres menos comunes.

Estos primeros resultados, por otro lado, pueden ayudar a los funcionarios de salud pública a identificar rápidamente las fuentes de cáncer antes de que causen más víctimas. » Una intervención de salud pública para minimizar la exposición a estas firmas prevenibles mitigaría la gravedad de la enfermedad al prevenir la acumulación de mutaciones que contribuyen directamente al fenotipo del cáncer. escriben los autores del estudio.

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Townsend, por ejemplo, sugiere usar este análisis para observar poblaciones locales o grupos ocupacionales que tienen un número inusualmente alto de cáncer, lo que podría indicar exposición a carcinógenos. » Agarrar la proporción de factores podría potencialmente exponer las causas subyacentes que llevaron al crecimiento del tumor “explica el profesor.

Además, puede ser beneficioso informar a los pacientes que están enfermos y en remisión de las causas probables de su enfermedad: la eliminación de los factores controlables involucrados solo puede promover la curación y reducir el riesgo de recurrencia.

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