Los científicos han logrado medir la dilatación del tiempo en la escala más pequeña

La dilatación del tiempo es un concepto introducido por Albert Einstein en 1915. De acuerdo con la teoría de la relatividad, la masa y la velocidad (aceleración) pueden deformar el tiempo alterando la curvatura del espacio-tiempo; este concepto explica por qué el tiempo pasa más rápido a medida que aumenta la altitud. Llamado dilatación del tiempo, este fenómeno se puede medir con un reloj atómico. Los físicos ya han logrado observarlo, pero a una escala relativamente grande. Por lo tanto, el desafío es reducir el rango de medición (en términos de distancia). En este sentido, investigadores del instituto de investigación estadounidense JILA acaban de dar un nuevo paso.

Un reloj atómico ultra sofisticado

De hecho, estos expertos lograron medir el fenómeno de la distorsión temporal a una distancia relativamente pequeña, más precisamente solo un milímetro. Detalles del estudio, dirigido por el Dr. jun ye — están disponibles en un artículo publicado el 16 de febrero en la revista Naturaleza. Para lograr esta hazaña, el equipo del Instituto Conjunto de Astrofísica de Laboratorio afirma haber diseñado un reloj atómico 50 veces más preciso que los modelos anteriores. De hecho, esta no es la primera vez que JILA realiza experimentos con el objetivo de disminuir el rango de medición de la dilatación del tiempo.

credito de imagen: obturador / Mijail Leonov

un nuevo record

En 2010, los científicos del centro recibieron elogios por reducir con éxito la distancia a 33 centímetros, en comparación con varios kilómetros anteriormente. Este fue un gran paso adelante en ese momento, ya que les permitió rastrear el comportamiento de una muestra de átomos. Presumiblemente, el equipo no quería detenerse ahí. Sus esfuerzos han valido la pena porque, con esta medida tomada con éxito desde una distancia de un milímetro, los investigadores ahora creen que pueden evaluar los efectos de la dilatación del tiempo. en escalas cada vez más pequeñas. Cabe señalar que en su último experimento, el cambio de frecuencia fue casi imperceptible, del orden de 0.000000000000000000000001%.

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Cerrar la brecha entre la física cuántica y la física clásica

En cuanto a la técnica utilizada para esta medición de alta precisión, los científicos dicen que utilizaron un reloj atómico compuesto poruna nube ultrafría de unos 100.000 átomos de estroncio. Por si fuera poco, lograron que estos átomos funcionaran al unísono durante 37 segundos. ¡Una duración nunca antes alcanzada!

“Actualmente, la fuerza de la gravedad no se puede explicar en términos de física cuántica, pero la posibilidad de medir sus efectos en escalas cada vez más pequeñas podría desbloquear sus secretos y tal vez revelar el eslabón perdido entre la física cuántica y la física clásica”concluyeron los investigadores.

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