Los estadounidenses regresan a la Luna en 2026, jueces de informes independientes

publicado el martes 16 de noviembre de 2021 a las 7:24 am

El regreso de los humanos a la Luna, ya retrasado la semana pasada por la NASA de 2024 a 2025, en realidad tendrá lugar en 2026 «como mínimo», decidió el lunes una auditoría pública.

El programa estadounidense Artemis Return to the Moon está enfrentando «dificultades técnicas y retrasos incrementados por la pandemia de Covid-19 y los eventos climáticos», explica un informe de la oficina del inspector general, que es independiente.

En particular: el tiempo de desarrollo necesario para completar dos elementos esenciales para esta misión histórica.

Primero, los nuevos trajes espaciales no estarán listos «antes de mayo de 2025 como muy pronto», juzga este informe, en particular debido a «desafíos técnicos y falta de financiamiento».

Por tanto, el desarrollo del sistema de aterrizaje tripulado (HLS), que fue confiado a la empresa SpaceX, también sufrirá «probablemente» retrasos. Este módulo de aterrizaje, llamado Starship, debe ser colocado en órbita alrededor de la Luna, y la cápsula lanzada por la NASA con los astronautas a bordo para anclar allí para que puedan subir y llevarlos al suelo lunar.

En su informe, la oficina del Inspector General elogió el «ritmo rápido» de producción de SpaceX, gracias a un sistema en gran parte «interno». Durante las visitas a la sede de California y las fábricas de Texas en agosto, ya se habían construido 20 prototipos de naves estelares y 100 motores raptor, señala.

Pero mientras que en los últimos quince años el tiempo entre la concesión de un contrato y el primer vuelo ha sido de ocho años y medio, SpaceX debería lograr esa hazaña en la mitad del tiempo, señala la auditoría.

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Dados estos factores, «estimamos que la NASA superará su calendario actual para el aterrizaje de humanos en la luna en 2024 por varios años», escribe el informe, que no tiene en cuenta el último anuncio de la agencia de retroceso.

Este último «probablemente se deslizará hasta 2026 a más tardar», agrega.

Esta misión, que será el equivalente al Apolo 11, se llama Artemis 3. Estará precedida por Artemis 2, que llevará astronautas a la luna, pero sin aterrizar. Esto está programado para 2024, que también completa el informe.

Antes, Artemis 1 también irá a la luna, pero sin un astronauta a bordo. Esta misión normalmente está programada para febrero de 2022, pero la auditoría estima que en realidad tendrá lugar «en el verano de 2022».

La oficina del Inspector General también criticó el costo del programa Lunar. Costará hasta $ 93 mil millones en el año fiscal 2025, según las estimaciones del informe, con un costo por lanzamiento de $ 4,1 mil millones para las primeras cuatro misiones.

La agencia espacial financiada por los contribuyentes de Estados Unidos debe «identificar formas de reducir costos», argumenta.

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