Los glaciares del Tíbet esconden mil bacterias desconocidas para la ciencia

Un estudio publicado en la revista biotecnología natural identificó alrededor de mil especies de bacterias aún desconocidas para la ciencia. La investigación ha planteado preocupaciones de que estas especies están propagando enfermedades que fueron erradicadas hace mucho tiempo o, peor aún, nuevas para nosotros.

Las mil nuevas especies de bacterias desconocidas fueron identificadas en estado de conservación en los distintos glaciares de Asia, más precisamente en el Tíbet. De ahí la preocupación de los científicos: debido a que se encuentran en un estado de animación suspendida, es posible que el derretimiento del hielo -muy aumentado por el calentamiento global- los haga “despertar”.

La meseta tibetana tiene varios glaciares que desembocan en regiones muy densas de China e India: las mil bacterias desconocidas podrían acabar trayendo enfermedades a zonas extremadamente pobladas (Imagen: sanyanwuji/)

Varios académicos, incluidos científicos de la Academia de Ciencias de China (CAS), que firmaron el nuevo documento, recolectaron muestras de nieve y hielo de 21 glaciares entre 2010 y 2016. En un ambiente controlado, derritieron estas muestras e identificaron 968 especies de microbios. De estos, el 98% eran completamente nuevos para el conocimiento humano.

La sospecha de que las bacterias congeladas traen una enfermedad sin precedentes no es precisamente nueva: hace aproximadamente un año, también en el Tíbet, se encontraron muestras de virus que datan de hace 15.000 años, lo que hace temer que si fueran «liberados» de sus prisiones de hielo, pudieran migrar a otros países y causan problemas a ciertas plantas y por lo tanto a los animales y humanos que las comen y no tienen defensas específicas para posibles problemas.

READ  amplificación bajo vigilancia. El quinto cuaderno del socio del IRSN en Pour la Science está disponible

“Estos microorganismos pueden transportar factores virulentos que pueden hacer que las plantas, los animales y los humanos sean vulnerables”, se lee en un extracto del estudio. “Instamos a la precaución ya que estos patógenos antiguos y sin precedentes atrapados en los glaciares podrían causar brotes localizados o incluso nuevas pandemias. »

La ubicación geográfica del hallazgo también tiene implicaciones inquietantes: la cordillera tibetana tiene arroyos que fluyen a través de estos glaciares, luego desembocan en ríos y lagos que conducen a áreas densamente pobladas en India y China.

«La meseta tibetana, que también se conoce como el ‘reservorio de agua de Asia’, es la fuente de muchos de los ríos más grandes del mundo, incluidos el Yangtze, el río Amarillo, el Ganges y el Brahmaputra», se lee en otro extracto del estudio.

¿Has visto nuestros nuevos videos en Youtube? ¡Suscríbase a nuestro canal!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.