Los neandertales escucharon tan bien como nosotros – edición nocturna del oeste de Francia

Por Pierre CELERIER (Agence France Presse)

El hombre de Neandertal no era el grueso bruto que lanza gritos inarticulados que imagina la imaginación popular. Tenía un audífono tan delgado como el nuestro, revela un nuevo estudio científico. Y, por tanto, presumiblemente un lenguaje y una capacidad comunicativa tan elaborados como los dehomo sapiens, nuestra especie.

Las habilidades cognitivas de los neandertales han dividido durante mucho tiempo a los paleoantropólogos, y algunos argumentan que solo homo sapiens, nuestra especie, habría desarrollado la capacidad de concebir símbolos y comunicarlos fusionando el equivalente de palabras.

Un nuevo estudio científico, publicado en 1Es Marzo 2021 en la revisión Ecología y evolución de la naturaleza , muestra que Homo neanderthalensis y el homo sapiens tenía habilidades auditivas y vocales similares.

Comportamientos complejos y lenguaje articulado

El equipo de antropólogos que dirige la profesora Mercedes Conde-Valverde, especialista en bioacústica de la Universidad Española de Alcalà, recuerda que la arqueología sigue documentando más “Comportamientos complejos en los neandertales”.

Ahora sabemos que esta línea humana, cuyos últimos representantes desaparecieron hace unos 40.000 años, supo enterrar a sus muertos, pero también adornar cuerpos o fabricar herramientas sofisticadas, como homo sapiens.

El paleoantropólogo francés Bruno Maureille explica que nuestros antepasados ​​compartieron “Con otros linajes humanos, diferentes a nosotros por la morfología [comme les Néandertaliens, NdlR], las mismas capacidades para producir y compartir actividades simbólicas ”.

El mero hecho de producir herramientas implica habilidades cognitivas, “Que traduzcan un lenguaje articulado al menos similar, muy cercano al nuestro”, él cree.

Un cráneo de neandertal, expuesto en marzo de 2018 en el Musée de l’Homme de París. (Foto: Stéphane de Sakutin / AFP)

Habilidades auditivas avanzadas

Para determinar si los neandertales sabían usar el lenguaje, es necesario establecer si podían simbolizar conceptos y si tenían la capacidad anatómica de producir y percibir un lenguaje para transmitirlos, según los autores del estudio.

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Para hacer esto, reconstruyeron virtualmente los canales del oído medio y externo de cinco especímenes de Neandertal que vivieron desde hace 130.000 hasta hace unos 45.000 años. Luego derivaron valores midiendo su capacidad para capturar sonidos y especialmente su rango de frecuencia, es decir, su extensión. Oro, “Cuanto más grande es, más permite el uso de varios sonidos y más efectiva la comunicación”, explica el profesor Conde-Valverde.

Luego, los científicos compararon estos valores con los de dos grupos de individuos. Los humanos modernos y los primeros antepasados ​​de los neandertales, muchos de los cuales fueron encontrados en la Sima de los Huesos, la “cueva de los huesos”, un sitio arqueológico en el norte de España, que data de hace -430.000 años.

Su conclusión es que los neandertales compartían las mismas habilidades auditivas quehomo sapiens, y en particular el de percibir sonidos con mayor frecuencia que los de sus antepasados.

Una representación de los neandertales, expuesta en el Museo Nacional de Prehistoria, en Eyzies-de-Tayac (Dordoña) en julio de 2008. (Foto: Pierre Andrieu / AFP Archives)

La importancia de las consonantes en el lenguaje humano.

Estas altas frecuencias están asociadas con la producción de consonantes, una característica importante del lenguaje humano, que la diferencia de la forma en que se comunican los chimpancés y de casi todos los mamíferos, basada en gran parte en las vocales. El estudio señala que las consonantes “Son particularmente importantes para determinar el significado de las palabras”.

Ella deduce que si el oído del neandertal se desarrolló para agarrarlos, fue porque supo producirlos. Y concluye la existencia de un “Sistema de comunicación por voz tan complejo y eficiente como el lenguaje humano”.

Según el profesor Conde-Valverde, Neanderthal “Pudo transmitir información oral rápidamente y con una tasa de error muy baja”. Ella incluso piensa que “Si escucháramos a dos neandertales hablando detrás de una cortina, sin poder verlos, pensaríamos que estamos tratando con personas de otro país que hablan un idioma extranjero”.

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Antoine Balzeau, paleoantropólogo del Museo Nacional de Historia Natural, califica el artículo científico como“Interesante, con un enfoque cauteloso” autores. En particular, sigue la sugerencia de “Compare estos resultados con los dehomo sapiens viejo “.

Sugiere que, en última instancia, incluso más que la biología o la genética, la clave para comprender el universo neandertal reside en su ” aspectos culturales, que son muy importantes ”. Simplemente porque estamos allí en niveles de conceptos que implican su transmisión y, por tanto, “Que somos capaces de hacer algunos sonidos para formar grupos de palabras”.

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