Los neandertales pintaron bien en la cueva española de Ardales hace 60.000 años

PREHISTORIA – La prehistoria ha confirmado inequívocamente que los neandertales, estos “primos” extintos del hombre moderno, de hecho pintaron la estalagmita de una cueva española hace más de 60.000 años, según un estudio publicado el lunes 2 de agosto.

El caso ha conmovido a la pequeña comunidad de prehistoriadores desde la publicación de un estudio en 2018 que atribuía a los neandertales la aplicación de una “pintura” a base de ocre rojo a las columnas de una estalagmita monumental (ver las fotos a continuación), en la cueva de Ardales en el sur de España.

Pero la datación, al menos de 64.800 años, época en la que el hombre moderno no habitaba el continente, se había realizado sobre fragmentos de estalagmitas. “Y un artículo científico decía que tal vez estos pigmentos eran algo natural”, un flujo de óxido de hierro, recuerda el prehistoriador de la AFP Francesco d’Errico.

El estudio del que es coautor en la Revista de la Academia Estadounidense de Ciencias (PNAS) “muestra que estos depósitos no son naturales, que son pigmentos a base de ocre que muy probablemente se introducen en la cueva”, continúa este investigador del CNRS en la Universidad de Burdeos. .

Mejor aún, el análisis de estos pigmentos, el primero, mostró que no todos eran idénticos y que su diversidad correspondía a las distintas fechas de los fragmentos de estalagmitas inicialmente estudiados.

Esto “apoya la hipótesis de que los neandertales vinieron en varias ocasiones, durante varios miles de años, para marcar la cueva con pigmentos”, según el profesor d’Errico. Y esto en una “enorme corriente privada de estalagmitas”.

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“Puede que no sea exactamente lo que podemos llamar arte”

Sin embargo, es difícil comparar este comportamiento con lo que producirá el arte mural del hombre moderno más reciente, como la cueva Chauvet-Pont d’Arc de 37.000 años de antigüedad.

Pero es un toque adicional al retrato de un neandertal que era todo menos un “primo” bastante tosco del Hombre, y cuyo linaje murió hace unos 40.000 años.

“Quizás no sea exactamente lo que se podría llamar arte”, dice el Prof. d’Errico, pero “fue importante el lugar, el flujo estalagmítico y el hecho de poner pigmento, un comportamiento simbólico”.

Es muy inteligente quien podría interpretar el significado, cuando aún hoy los prehistoriadores discuten sobre el significado que se le debe dar al arte rupestre del hombre moderno, entre la expresión artística, la historia del mundo o la invocación de fuerzas sobrenaturales.

“En algunas cuevas la entrada está habitada, pero el interior y las profundidades se visitan por otra cosa, por arte o actividades que no dejan rastro”, dice el profesor d’Errico.

Así que cita el ejemplo de la cueva Bruniquel en Tarn-et-Garonne, donde los neandertales se aventuraron más de 300 metros tierra adentro para colocar allí más de dos toneladas de estalagmitas cuidadosamente rotas en exactamente dos círculos. Y eso fue hace más de 170.000 años.

Con Ardales, esto hace “dos ejemplos en los que los neandertales entran en una cueva y consideran que estas estructuras estalagmíticas juegan un papel”.

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