los propios animales también conocen la crisis de la adolescencia.

Y este miércoles 23 de junio, una crisis adolescente total. Vuelvo a sumergirme en la “era estúpida”, como dicen. En ese caso, la estúpida era de las bestias. Los animales también están atravesando una crisis de la adolescencia. Puede parecer obvio, pero de hecho los biólogos están descubriendo cómo esta gran etapa de la vida atraviesa las especies, desde los ratones hasta los elefantes y los sapiens.

Este es uno de los temas de la primera edición deépsilon, nueva revista de noticias científicas fundada por ex periodistas de Ciencia y vida. Hasta ahora, los antropólogos consideraban la adolescencia como un producto de nuestra cultura humana.

Obviamente, es más un proceso arraigado en la evolución. Y seas peludo o emplumado, te cae encima. Hay cambios físicos, eso es muy animal, pero también grandes cambios de comportamiento.

Una revolución cerebral …

Estamos un poco nerviosos a esta edad. De hecho, en todos los vertebrados, las alteraciones hormonales van acompañadas de una revolución cerebral. Las áreas involucradas en las emociones se desarrollan a gran velocidad, al igual que los circuitos de recompensa, los que nos producen dopamina. Pero al mismo tiempo, la corteza prefrontal, que debe tomar las decisiones, madura lentamente. En los humanos, no madura hasta los 25 años. Mientras tanto, el autocontrol y las inhibiciones son un desastre.

tomar el perro. De adolescente, ya no escucha nada. Un estudio de 285 perros guía lo demuestra. Alrededor de los 8 meses, una orden simple como “sentarse” no siempre va seguida de un efecto. Mucho menos de cinco meses o un año. Y es tu comportamiento de confrontación dirigido específicamente al maestro. Como ocurre con los bípedos, ya no obedecemos a nuestro padre. O vacas, estos plácidos modelos de repente tienen la cabeza al revés. Los animales que eran atrevidos y curiosos pueden volverse tímidos y temerosos o al revés.

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Y en ratas, vivimos peligrosamente. Los roedores jóvenes exploran, con comportamientos impulsivos y arriesgados. Por ejemplo, en el laboratorio, las ratas adolescentes consumen más alcohol y nicotina que los adultos.. Y sin embargo, imagínense, beben más alcohol cuando están en grupos. Hay un aspecto de “grupo de jóvenes” que parece totalmente incrustado en la biología.

entrando en la edad adulta

Esta búsqueda de cosas y sensaciones nuevas es, por supuesto, una forma de entrar en la edad adulta. Por ejemplo, ingrese chimpancésPor lo general, le tenemos miedo a los extraños. Pero en la adolescencia, las mujeres jóvenes se obsesionan con conocer nuevas personas. Tiene sentido: ayuda a prevenir la endogamia. Asimismo, los animales adolescentes corren un gran riesgo de sus depredadores.

O gacelas sigue a los guepardos hacia una emboscada. Los lagartos se acercan a las serpientes. Una buena forma de conocer a tu peor enemigo. Tenemos que pasar por esto, porque como dice un biólogo estadounidense: “La falta de riesgo en la adolescencia, o la sobreprotección de los padres, termina siendo perjudicial para la seguridad de los futuros adultos”.

En los seres humanos como en los animales, la adolescencia es, por tanto, un mal necesario. ya veces muy útil para toda la comunidad. Porque de ahí viene la innovación. Un estudio ha demostrado que el 80% de los juegos nuevos con delfines mulares proviene de los jóvenes.

En India, se observó un nuevo comportamiento entre elefantes, la formación de grupos de varones jóvenes, una especie de pandilla, que invadió áreas recientemente urbanizadas. Una especie de cultura clandestina. Pero si es posible encontrar nuevas fuentes de alimento, se transmite a los adultos. Gracias, jóvenes.

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Todo esto no es anecdótico, esta crisis universal de la adolescencia dice mucho sobre la especie humana. “Debo admitir”, dijo un investigador, “aprendí mucho sobre los jóvenes al estudiar a los elefantes adolescentes del Delta del Okavango”.

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