Marte: nuevas moléculas orgánicas encontradas por curiosidad

Ácido benzoico, amoniaco, fenol, ácido fosfórico y varias moléculas de nitrógeno … se identificaron varias moléculas orgánicas en la muestra marciana. Recuperada de las dunas de Bagnold del cráter Gale, esta muestra de arena fue seleccionada para realizar un experimento de «química húmeda». El análisis, publicado en Astronomía de la naturaleza, así, anuncia el descubrimiento de estas moléculas orgánicas, pero también la efectividad del experimento de química húmeda para detectar moléculas orgánicas en general.

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Buscando rastros de vida: la misión de Curiosity va en aumento

El rover Curiosity ha estado explorando el cráter Gale desde 2012 en busca de pistas que pudieran ayudar a determinar » si en algún momento de la historia del planeta rojo, las condiciones ambientales fueran adecuadas para sustentar pequeñas formas de vida »Como se explica en NASA en tu sitio web.

los Cráter Gale Durante mucho tiempo se sospechó que albergaba agua. Por lo tanto, es un lugar favorito para recolectar muestras. Esta no es la primera vez que el rover Curiosity detecta moléculas orgánicas. Por ejemplo, en 2020, ya había analizado el tiofeno (estudio), pero también azufre, carbono, benceno, tiofeno, tolueno, propano y buteno en 2018.

© Millan, M., Teinturier, S., Malespin, CA et al.

Adquisición de muestras en contexto

Encontrar moléculas orgánicas no prueba que haya vida en Marte, pero aún representa una mayor posibilidad de que una forma de vida haya evolucionado allí. En otras palabras, potencialmente pueden señalar la presencia de biofirmas.

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SAM y química húmeda: herramientas manuales de curiosidad

Para realizar el análisis de la muestra, el rover Curiosity utiliza, en la mayoría de los casos, un instrumento llamado «SAM» (Análisis de muestras en Marte). Este último tiene tres dispositivos: el cromatógrafo de gases, el espectrómetro de masas cuadrupolo y un espectrómetro de absorción láser. Tu operación consiste en para calentar las muestras a 1000 ° grados Celsius en un horno y medir el gas emitido durante su calentamiento utilizando los distintos dispositivos.

Sin embargo, estos dispositivos tienen una desventaja. A veces, el calentamiento convierte las moléculas en compuestos químicos «más simples». Tanto es así que ya no es posible distinguir las moléculas «nativas» en la muestra.

El rover marciano, por lo tanto, depende de otro recurso: la experiencia de » química húmeda Esta técnica fue especialmente diseñada para detectar moléculas polares, como aminoácidos o ácidos carboxílicos. La química húmeda utiliza una mezcla química compuesta por un agente que transforma o “toma” las moléculas analizadas en una nueva estructura química antes de ser calentadas. principal desafío: distinguir los componentes originales de una muestra de los producidos por la propia reacción.

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© Millan, M., Teinturier, S., Malespin, CA et al.

A) Suite d’instruments SAM. B) Sistema de manipulación de muestras que contiene los 74 vasos del carrusel de muestras, incluidos los vasos de cuarzo y de metal. C) Pvidrio de hoto derivatización. D) Ejemplo de reacción de derivatización (D).

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Curiosity, sin embargo, solo tiene 9 vasos disponibles para realizar este tipo de análisis. Por lo tanto, es un remedio que se usa solo para muestras cuidadosamente seleccionadas. Sin embargo, en nuestro caso, la muestra fue elegida para ser analizada por química húmeda utilizando un oportunidad. La muestra fue recolectada en 2017, cuando el taladro resultó dañado. En lugar de almacenar la muestra en los espacios habituales, los científicos guiaron el brazo de Curiosity para colocarla en uno de los 9 vasos y aprovechar para probar esta técnica por primera vez.

Los investigadores no pudieron encontrar ningún aminoácido en la muestra, pero aún así identificaron el ácido benzoico y el amoníaco usando química húmeda. Junto con la derivatización, el espectrómetro de masas también detectó moléculas de ácido fosfórico, fenol y nitrógeno. Además, también se encontraron en esta muestra otras 24 moléculas orgánicas no identificadas.

Este descubrimiento también nos permitirá optimizar el análisis químico húmedo y respaldar su eficiencia en la búsqueda de moléculas orgánicas. » Aunque no encontramos lo que buscábamos, es decir, biofirmas, mostramos que este la técnica es realmente prometedora »Expresó Maëva Millan, becaria postdoctoral en el Goddard Space Flight Center de la NASA y autora principal del estudio, en los medios inverso. Ahora, el equipo de investigación tiene la intención de reconstruir el origen de estas moléculas para rastrear el paisaje molecular marciano.

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Fuentes: Moléculas orgánicas reveladas en las dunas de Bagnold de Marte por un experimento de derivatización de curiosidades

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Publicado originalmente el 03/11/2021

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