Metano del Ártico: ¿fugas menores?

Esto es lo que se desprende de un estudio realizado en el norte de Suecia donde, al igual que en otras regiones del Ártico, grandes extensiones de suelo congelado durante todo el año -lo que llamamos permafrost- están sufriendo ataques de temperaturas anormalmente altas. Los investigadores estiman que la «fuga» de metano es aproximadamente un 10% de lo previsto.

con el propósito de tu estudioSin embargo, los investigadores suecos, daneses y franceses se limitaron a una franja de tierra que se había descongelado en la década de 1980 y una segunda que se había descongelado entre 10 y 15 años después. Las emisiones del primero fueron más bajas que las del segundo porque, sin embargo, el hielo tuvo tiempo de derretirse debajo de la superficie y el agua superficial también tuvo tiempo de infiltrarse en el suelo. Y el suelo de repente facilitó el crecimiento de las plantas, lo que ayudó a retener parte del metano. Es de esa primera franja de tierra descongelada lo que viene la estimación como louna vez que el suelo tuviera tiempo de adaptarse al cambio, las emisiones serían 10 veces más bajas de lo esperado.

Cabe recordar que estos suelos helados retienen mucha materia orgánica. Toda la materia orgánica contiene carbono. A medida que el suelo se derrite, proporciona a los microbios una gran despensa, y estos microbios liberan grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2) y metano (CH4), dos poderosos gases de efecto invernadero.

Sin embargo, más allá de este panorama general, no se sabe mucho sobre la velocidad a la que ocurre este ciclo y la cantidad total de gases de efecto invernadero liberados que representará por kilómetro cuadrado. Por lo tanto, los autores de la nueva investigación proporcionan una pieza del rompecabezas. Si bien estoy de acuerdo en que el panorama general será más complejo de lo que revelan sus dos «fotografías» preliminares: entre otras cosas, demasiada lluvia dificultaría el drenaje del suelo y, por lo tanto, el crecimiento de las plantas. Pero hasta ahora, los números son alentadores.

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