Midiendo la expansión del Universo | Agencia de Prensa Científica

Como señala el astrónomo Phil Plait en su blog mal astrónomo, todo parece indicar que las galaxias se están alejando de nosotros. Los científicos también han notado que cuanto más lejos están, más rápidos son. Al dividir la velocidad a la que se aleja una galaxia por la distancia que nos separa de ella, también podemos medir la constante de Hubble que nos dice qué tan rápido se está expandiendo el Universo.

Dos enfoques permiten calcular esta constante. El primero es mirar los confines del Universo, estudiando el radiación cosmológica de fondo que corresponde a la radiación electromagnética emitida como resultado del Big Bang. El segundo está más interesado en los objetos cercanos a nosotros, las galaxias.

La ventaja de tener dos métodos es que uno mide lo que estaba sucediendo al principio del universo, mientras que el otro nos habla de una expansión más reciente. El problema: el valor de la constante de Hubble no es el mismo según el enfoque utilizado.

Galaxias y Tierra

Sin embargo, medir la distancia de las galaxias no es fácil. En general, los astrónomos confían en ciertas estrellas que están allí y cuyo brillo es bien conocido. O Cefeidas en particular, son útiles porque su brillo varía con mucha regularidad. Dado que el brillo de una estrella disminuye a medida que nos alejamos de ella, su distancia a la Tierra se puede deducir comparando la intensidad de luz observada con la esperada.

Según un astrónomo de la Universidad de Chicago, Wendy FreedmanSin embargo, este método no sería tan preciso como se pensaba anteriormente. Llegó a esta conclusión comparándola con otro método que usa un tipo diferente de estrella, las gigantes rojas.

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Según sus resultados, estos dos métodos muy similares ofrecen resultados muy similares para la velocidad de las galaxias cercanas a la Tierra, pero los datos divergen para las galaxias más lejanas. Estos dos métodos, por tanto, no se desarrollarían y no darían una buena idea de la constante de Hubble, estima el investigador.

¿Cuestión de física?

Las inconsistencias entre las mediciones de las constantes de Hubble plantean un problema importante para los astrónomos. De hecho, deben poder determinar si son el resultado de un error técnico o de un fenómeno físico real. De hecho, en este último caso, significaría que la expansión del Universo se está acelerando y que hay que repensar las leyes actuales de la física.

Sin embargo, según Wendy Freedman, antes de llegar a eso, es mejor asegurarse de que podemos confiar en nuestros instrumentos de medición. El astrónomo también enfatiza que las mediciones de la radiación cósmica son mucho más precisas que las obtenidas midiendo la distancia de las galaxias. Por lo tanto, sería importante perfeccionar estos métodos antes de sacar conclusiones precipitadas.

Créditos de las fotos: NASA – Hubble ve una galaxia escondida en el cielo nocturno

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