Nueva tormenta de polvo golpea Irak, Kuwait y Arabia Saudita

EN IMÁGENES, EN FOTOS – Las dos últimas tormentas de arena que azotaron Irak mataron a una persona y obligaron a casi 10.000 personas a acudir a hospitales para recibir tratamiento por enfermedades respiratorias.

Los aeropuertos y las administraciones públicas de Irak tuvieron que suspender su actividad el lunes 23 de mayo debido a una nueva tormenta de polvo, que provocó problemas respiratorios a más de mil personas antes de llegar a los vecinos de Kuwait y Arabia Saudí.

Los vehículos atraviesan una fuerte tormenta de polvo en la ciudad de Nasiriyah, en el sur de Irak, el 23 de mayo de 2022. Asaad NIAZI / AFP

En Kuwait, el aeropuerto internacional ha suspendido sus vuelos. Y por segunda vez en menos de una semana, la espesa nube de polvo cubrió la capital saudí, Riad, y sus monumentos icónicos, como la torre Kingdom Center. La Defensa Civil Saudí advirtió que la tormenta persistiría hasta el anochecer. Desde mediados de abril, Irak, uno de los cinco países del mundo más vulnerables a los efectos del cambio climático, según la ONU, ha sufrido nada menos que nueve tormentas de polvo y arena. El lunes, en Bagdad, una nube de polvo gris flotó sobre las calles casi desiertas y se desprendió de los embotellamientos habituales. Al sur de la capital, cerca de Najaf, los pastores y sus rebaños se vieron envueltos en un halo naranja ahora familiar.

Más de 1.000 personas en Irak han sido tratadas en hospitales por problemas respiratorios, dijo a la AFP el portavoz del Ministerio de Salud, Seif al-Badr. Se espera que la tormenta se disipe gradualmente, según los servicios meteorológicos. Fecha de vencimiento «mal tiempo y la llegada de violentas tormentas de polvoEl primer ministro Moustafa al-Kazimi ordenó el cierre deInstituciones públicascon la particular excepción de los departamentos de salud y las agencias de seguridad.

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Una mujer camina a través de una fuerte tormenta de polvo en la ciudad de Kuwait el 23 de mayo de 2022. Yasser Al Zayyat/AFP

“272 días de polvo”

Debido a que la visibilidad no superaba los 400 metros, el aeropuerto de Bagdad suspendió el tráfico aéreo durante algunas horas durante el día. El Aeropuerto Internacional de Erbil en el Kurdistán Iraquí Autónomo (Norte) anunció por la noche un nuevo cierre «debido al polvo pesadoquien estaba de vuelta, según la agencia estatal de noticias INA. Los robos también cesaron por unas horas más temprano en el día. En repetidas ocasiones, los aeropuertos se han visto obligados a suspender brevemente los vuelos debido a las tormentas de las últimas semanas.

Las últimas dos tormentas de polvo que azotaron Irak mataron a una persona y llevaron a unas 10.000 personas a hospitales para recibir tratamiento por enfermedades respiratorias. Estos son principalmente los ancianos o las personas con asma, insuficiencia respiratoria o enfermedades cardíacas, que se consideran las categorías de mayor riesgo, según los funcionarios de salud. «Estas tormentas de polvo suelen llegar en verano, pero no al mismo ritmo que últimamente.admitió Seif al-Hamza, médico de un hospital de Bagdad. «Los casos de asfixia han aumentado significativamente en comparación con temporadas anteriores.»

Dos niños se instalan en tiendas temporales junto a su rebaño en el área de al-Henniyah de Irak durante una tormenta de arena que arrasa el país, el 23 de mayo de 2022. Qassem al-KAABI / AFP

En las próximas dos décadas, Irak debe experimentar «272 días de polvopor año y para 2050 se alcanzará el límite de 300 días, según un funcionario del Ministerio del Medio Ambiente. Entre las medidas recomendadas para combatir este fenómeno, las autoridades citan acertadamente la creación de cinturones verdes alrededor de las ciudades”que actúan como cortavientos«, Cuando «la desertificación afecta al 39%de la superficie total del país, según el presidente Barham Saleh.

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