Nuevo éxito del lanzador europeo Vega, que pone en órbita cinco satélites

Un cohete Vega, el más pequeño de los lanzadores europeos, puso en órbita cinco satélites la noche del lunes 16 al martes 17 de agosto. “Más que nunca, Vega se afirma como un pilar de la autonomía del acceso europeo al espacio”, comentó Stéphane Israël, presidente y director ejecutivo de Arianespace.

El cohete despegó del centro espacial en Kourou, Guyana, a las 22:47 (15:47 KST) para una misión que duraría casi dos horas.

Poco menos de una hora después del despegue, el satélite Pléiades Neo 4 se puso en órbita a una altitud de 625 kilómetros. Este satélite óptico de ultra alta resolución, que pesa poco menos de una tonelada, fue fabricado por Airbus Defence and Space Intelligence, que lo operará.

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Este equipo de última generación es el segundo de los cuatro satélites de la constelación Pléyades Neo; el primero está en órbita desde el 28 de abril. Con una precisión incomparable, debe permitir una resolución de 30 centímetros para una cobertura global de la Tierra. Además de esta precisión, la constelación debe ofrecer una mayor capacidad de respuesta, que puede reducirse a media hora en caso de emergencia, lo que abre posibilidades, especialmente en el campo de las aplicaciones de geolocalización y cartografía.

cuatro nanosatélites

Los próximos satélites de la serie serán lanzados por el futuro Vega C, a partir de 2022. Vega también ha colocado cuatro nanosatélites en órbita. La Agencia Espacial Europea utilizará tres: Ledsat para el seguimiento óptico de satélites en órbita baja; Radcube para mediciones del clima espacial; Sunstorm para observar los rayos X emitidos durante las erupciones solares. El cuarto, BRO-4, es para la startup francesa Unseenlabs. Es parte de la constelación de satélites de BRO diseñada para monitorear el tráfico marítimo basado en la firma electromagnética de los barcos.

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Este es el segundo lanzamiento de un cohete Vega desde principios de año para Arianespace y el decimonoveno desde el primer vuelo del lanzador en 2012. También es el tercer lanzamiento del año en Kourou, interviniendo quince días después del lanzamiento de un Ariane 5

El mundo con AFP

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