Ojos para ver peces en sus hábitats.

El formato “Science Images” permite descifrar una fotografía que es particularmente significativa desde el punto de vista científico, describirla y comprender sus desafíos.


Ser discreto para observar a los animales sin molestarlos es el sueño de muchos naturalistas. Poder hacer esto bajo el agua es un desafío. Para la investigación, este criterio tiene dos ventajas: descubrir nuevos comportamientos animales, pero también poder contarlos de la manera más neutral posible.

Por lo general, los peces se observan y cuentan mediante capturas o mediante recuentos visuales realizados por buzos. Desde 2007, también utilizamos video subacuático con los sistemas STAVIRO y MICADO, que desarrollamos en Ifremer. STAVIRO se coloca en el fondo marino de un barco. Es el primer método de observación tan discreto y además versátil que recoge tantos datos que todo el mundo puede entender gracias a la imagen. También hemos desarrollado una versión automática del sistema, el MICADO, que le permite estudiar animales a lo largo del tiempo. En ambos casos, no se utiliza iluminación para evitar perturbar las observaciones, pero las cámaras utilizadas siguen siendo eficaces cuando la luz se atenúa.

Los sistemas STAVIRO y MICADO permitieron estudiar los ecosistemas del Pacífico (Coral Sea Park y lagunas alrededor de Grande Terre en Nueva Caledonia) e indio (Banc du Geyzer, Parque Natural Mayotte, Reserva Natural) de Reunión), en el Mediterráneo ( Parque Costa Azul Marino, Reserva Natural de Banyuls, Córcega, Var) y, más recientemente, en el Océano Atlántico (Baía de Concarneau, archipiélago de Glénan).
Dominique Pelletier, Ifremer, Proporcionado por el autor

El protocolo y los datos se comparten con el público en general y forman parte de una política científica abierta. En particular, actualmente estamos desarrollando con un fabuloso laboratorio o prototipo «KOSMOS», la versión gratuita y reproducible de STAVIRO, dirigida a un programa de ciencia participativa.

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¿Qué nos dicen estos sistemas?

Los animales se comportan “naturalmente”, a menudo nadando lentamente o haciendo sus cosas sin preocuparse por la cámara. Son principalmente peces, pero tortugas, serpientes o un dugongo son invitados habitualmente, así como sepias, pulpos o liebres marinas que descubrimos principalmente en las imágenes del Mediterráneo.

Contamos especies medianas o grandes en los videos de acuerdo con un procedimiento idéntico y bien establecido para obtener números confiables y comparables de una secuencia a otra. Las especies pequeñas no se cuentan porque no son detectables a distancia de la cámara, solo se anota su presencia.

El video también nos muestra el entorno de vida de estos animales, que se llama su hábitat. Al igual que los seres humanos, los animales marinos y en particular los que dependen del lecho marino para alimentarse (se les llama animales “demersales” o “bentónicos”) tienen sus preferencias en cuanto al alojamiento: ciertas especies son numerosas en los mantos marinos. Pastos marinos, otras prefieren rocas. Como nuestros sistemas están desplegados en casi todos los hábitats (la visibilidad debería ser suficiente, las observaciones en áreas turbias como los estuarios son difíciles), las imágenes nos informan sobre las preferencias de estas especies. Por lo tanto, también desarrollamos un procedimiento para caracterizar el hábitat a partir de las imágenes.

Descubra los arrecifes del Parque Natural del Mar del Coral.

En un pasaje en la laguna de Nueva Caledonia, las imágenes recolectadas durante períodos más largos gracias a MICADO nos mostraron qué especies comenzaron a reproducirse y en qué momento, cuáles eran sus comportamientos relacionados con la reproducción, por ejemplo exhibiciones de cortejo o peces que venían a alimentarse de los huevos emitidos. por otras especies. En el Mediterráneo pudimos filmar, dentro de áreas protegidas, fenómenos espectaculares de la caza de pequeños peces por sus depredadores y observar crías de meros (Epinephelus marginatus), una especie en peligro de extinción en Europa.

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El principal objetivo del sistema STAVIRO es aumentar las observaciones en grandes áreas para mapear los hábitats y las poblaciones de peces.

Comprender y proteger los entornos marinos.

Este conocimiento es invaluable para proteger el medio marino. Las zonas costeras están sujetas a presiones muy intensas y diversificadas debido a las actividades humanas en el mar, a lo largo de la costa y en las cuencas hidrográficas, principalmente industrias, agricultura, pesca, urbanización.

Paisaje coralino intacto del arrecife Astrolabio (Parque Marino del Mar del Coral, Nueva Caledonia). En primer plano, nasons de aumento (Naso tonganus), una percha en blanco y negro (macolor niger) y en el fondo muchos peces loro (Scaridae), así como otras especies.
Dominique Pelletier, Ifremer, Proporcionado por el autor

Los datos de STAVIRO se utilizan para cuantificar los hábitats y los peces, incluidas las especies de peces, y así ayudar a comprender y monitorear su evolución en base a los impactos de las actividades humanas y las medidas de protección como áreas marinas protegidas o medidas de ordenación pesquera. ¿Puede el área marina protegida proteger a los peces en su perímetro? ¿Ofrece pescado fuera de sus límites? ¿Cuál es el impacto de anclar este revestimiento en el fondo marino y sus habitantes? ¿Cuál es el impacto de la pesca en los peces de esta bahía? Las preguntas son numerosas y, para responderlas, es fundamental distribuir juiciosamente las observaciones a lo largo del área de estudio, ya que es necesario comparar los datos según sus posiciones, por ejemplo, un lugar de pesca en relación a un área sin pesca.

Estas observaciones de peces no tienen ningún impacto en el ecosistema, a diferencia de los datos de captura y esfuerzo. Además, los datos de pesca son escasos en zonas muy costeras. A lo largo de los años, nos hemos asegurado de la estandarización del protocolo de extremo a extremo: recopilación de datos, análisis de imágenes, análisis de datos y publicación científica y no científica de los resultados. Por lo tanto, esperamos que este protocolo se pueda reutilizar lo más ampliamente posible para la investigación y la preservación de los ecosistemas marinos.

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