ONU declara ‘estado de emergencia oceánica’

Miles de políticos, expertos y activistas medioambientales se dan cita desde este lunes en Lisboa en el llamamiento de la ONU a trabajar para preservar la frágil salud de los océanos y evitar los «efectos dominó» que amenazan el medio ambiente y la humanidad. «Desafortunadamente, no valoramos el océano. Actualmente nos enfrentamos a lo que yo llamaría un estado de emergencia oceánica», dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, de Portugal.

“Nuestro fracaso para preservar el océano tendrá efectos dominó”

“Nuestro fracaso para preservar el océano tendrá un efecto dominó”, enfatizó en su discurso de apertura de esta conferencia de cinco días, varias veces pospuesta debido a la pandemia cuando se llevó a cabo por primera vez. más de dos tercios de la superficie del planeta, generan la mitad del oxígeno que respiramos y representan una fuente vital de proteínas para la vida diaria de miles de millones de personas. El océano también juega un papel clave para la vida en la Tierra, mitigando los impactos del cambio climático. Pero el costo es considerable.

Al absorber alrededor de una cuarta parte de la contaminación por CO2, aunque las emisiones han aumentado un 50 % en los últimos 60 años, el mar se ha vuelto más ácido, desestabilizando las cadenas alimentarias acuáticas y reduciendo su capacidad de capturar cada vez más dióxido de carbono. Y, al absorber más del 90 % del exceso de calor causado por el calentamiento global, el océano está experimentando poderosas olas de calor marino que están destruyendo preciosos arrecifes de coral y extendiendo zonas muertas privadas de oxígeno.

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El problema de la sobrepesca

«Todavía tenemos solo una pequeña idea de la magnitud de la devastación causada por el cambio climático en la salud de los océanos», dijo a la AFP Charlotte de Fontaubert, principal experta en economía azul del Banco. Al ritmo actual, la contaminación por plástico se triplicará para 2060, a mil millones de toneladas al año, según un informe reciente de la OCDE. Los microplásticos ya matan un millón de aves y más de 100.000 mamíferos marinos cada año.

Los participantes en la reunión de Lisboa discutirán propuestas para abordar esto, que van desde el reciclaje hasta la prohibición total de las bolsas de plástico. El problema de la sobrepesca también está en la agenda de la conferencia de cinco días, organizada conjuntamente por Portugal y Kenia. «Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotados y menos del 10% del océano está protegido», dijo a la AFP Kathryn Mathews, directora científica de la ONG estadounidense Oceana. “Los barcos de pesca ilegal causan estragos con impunidad, en aguas costeras y en alta mar”, dijo.

protección minera

Las discusiones también se centrarán en una posible moratoria destinada a proteger el lecho marino de la minería de los metales raros necesarios para fabricar baterías para el floreciente sector de vehículos eléctricos. Una coalición que agrupa a casi un centenar de países defiende también una medida emblemática destinada a declarar zonas de protección que abarquen el 30% de los océanos y tierras del planeta. Otro tema central, el «alimento azul», debería hacer de los océanos un medio de vida sostenible y socialmente responsable.

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Muchos ministros y algunos jefes de Estado, incluido el presidente francés Emmanuel Macron, que se espera el jueves, asistirán a esta reunión que, sin embargo, no pretende convertirse en una sesión de negociación formal. Sin embargo, algunos participantes aprovecharán para defender una política ambiciosa para los océanos de cara a las dos cumbres cruciales que se celebrarán a finales de año: la conferencia climática de la ONU COP27 tendrá lugar en noviembre en Egipto, seguida en diciembre por la tan esperada conferencia de Naciones Unidas sobre biodiversidad COP15, que tendrá lugar en Canadá bajo la presidencia china.

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