Para la ciencia, calamares y tardígrados de camino a la Estación Espacial Internacional

Un cohete SpaceX despegó el jueves hacia la Estación Espacial Internacional con una serie de experimentos científicos a bordo, incluidos habitantes sorprendentes: el calamar.

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La nave espacial, cuyos servicios son contratados por la NASA, se lanzó desde Florida a las 1:29 pm hora local (6:29 pm hora de París). La cápsula Dragon se separó del cohete Falcon 9 aproximadamente 12 minutos después del despegue. Debería atracar en la Estación Espacial (ISS) el sábado.

Los ejemplares jóvenes de una especie de calamar (Euprymna scolopes) emprenden el viaje, con el objetivo de estudiar el efecto de la gravedad cero en las interacciones entre las bacterias y sus huéspedes.

Estudia los efectos de los vuelos espaciales

Parte del calamar estará realmente expuesto, una vez a bordo de la ISS, a las bacterias. Algunos se mantendrán intactos. Después de 12 horas, todos estarán congelados hasta que regresen a la Tierra, donde serán estudiados.

“Los animales, incluidos los humanos, dependen de los microbios para mantener saludables sus sistemas digestivo e inmunológico”, explicó Jamie Foster, principal responsable de este experimento, citado en un comunicado de prensa. “Todavía no entendemos completamente cómo los vuelos espaciales altera estas interacciones. “

Por tanto, el experimento podría ayudar, en el futuro, a desarrollar técnicas para proteger la salud de los astronautas que participan en misiones espaciales a largo plazo.

Más de 3.000 kg de material científico

También a bordo del cohete SpaceX: tardígrados, también llamados osos de agua, organismos microscópicos conocidos por su dureza. Los científicos quieren estudiar cómo se adaptan en el espacio.

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“Una de las cosas que realmente queremos hacer es comprender cómo sobreviven y se reproducen los tardígrados en estos entornos, y si podemos aprender algo sobre los dispositivos que utilizan y adaptarlos para proteger a los astronautas”., explicó Thomas Boothby, científico responsable de este estudio.

Algodón, ecógrafo portátil … en total, la misión de suministro transporta más de 3.000 kg de carga científica.

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