Perseverance registra el sonido y su descenso a Marte en imágenes

La NASA publicó el lunes dos documentos excepcionales capturados por su rover Perseverance en Marte: un video espectacular de su aterrizaje grabado desde todos los ángulos, y el sonido de una ráfaga de viento marciano, el primer audio grabado en el planeta rojo por un micrófono.

El vehículo, cuya misión es encontrar evidencias de vida ancestral en Marte, aterrizó la semana pasada, el primer tramo de un viaje de al menos dos años durante el cual tomará muestras que deberán ser devueltas a la Tierra por una misión posterior. ser analizado.

De poco más de tres minutos de duración, el extracto de video publicado por la agencia espacial estadounidense revela imágenes de varias cámaras ubicadas en diferentes puntos del módulo, luego de ingresar a la atmósfera marciana. Una muestra la implantación del paracaídas supersónico, otra, ubicada debajo del rover, acercándose el suelo marciano, y dos vistas capturan el rover depositado gradualmente en el suelo, suspendido por tres cables desde la etapa de descenso.

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“Esta es la primera vez que logramos capturar un evento como un aterrizaje en Marte”, dijo Michael Watkins, director del legendario Laboratorio de Propulsión a Chorro donde se construyó el rover, en una conferencia de prensa. “Es realmente fantástico”.

Vídeos para el público en general y científicos

El rover estaba protegido por un escudo térmico cuando ingresó a la atmósfera a una velocidad de 20.000 km / h, lo que marca el inicio de los “siete minutos de terror” al suelo. Podemos ver este escudo cayendo sobre la superficie de Marte en el video.

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Ocho cohetes retro han terminado de ralentizar el vehículo y el polvo marciano se lanza en grandes cantidades bajo su efecto. Una vez detenido el rover, también podemos ver que la etapa de descenso hace un empujón final para descender 700 metros más adelante.

“Estas imágenes y videos son lo que hemos soñado durante años”, dijo Allen Chen, director de la etapa de aterrizaje de la NASA. Además de poder mostrar al público en general cómo es una maniobra tan peligrosa en la vida real, estas imágenes permitirán a los equipos de la NASA analizar mejor lo que está sucediendo en cada etapa para futuros aterrizajes.

Una ráfaga de viento capturada en la superficie de Marte

La NASA también esperaba poder capturar el sonido del vertiginoso descenso, pero no funcionó. Sin embargo, se reveló un audio extraordinario, grabado tan pronto como el rover aterrizó en la superficie del planeta rojo. En el clip, podemos escuchar un sonido agudo producido por el rover, pero también, claramente, el viento marciano.

“Sí, acabas de escuchar una ráfaga de viento en la superficie de Marte, capturada por el micrófono y enviada de regreso a la Tierra”, dijo Dave Gruel, a cargo de este equipo de la NASA. Estos son “los primeros sonidos registrados en la superficie de Marte”, agregó. La agencia espacial también hizo oír el mismo sonido, pero con el ruido del rover atenuado.

Perseverance se llevó a casa dos micrófonos, uno de los cuales está ubicado en el instrumento científico SuperCam, una cámara ultra sofisticada del tamaño de una caja de zapatos. Esto se puede utilizar en particular para analizar el ruido producido cuando el láser SuperCam, diseñado por los franceses, golpea la roca.

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“Tenemos la esperanza de poder seguir usando estos micrófonos para capturar el sonido”, dijo Dave Gruel, aunque su esperanza de vida es limitada debido a las temperaturas extremas en Marte. Las misiones anteriores ya habían intentado enviar micrófonos al Planeta Rojo, nunca pudiendo cumplir el objetivo.

5,000 pedidos realizados con perseverancia

El robot InSight de la NASA, que llegó a Marte en noviembre de 2018, registró varios temblores sísmicos, gracias a un sismómetro ultrasensible, que la gente en la Tierra podía escuchar. La frecuencia de las vibraciones era demasiado baja para el oído humano; las grabaciones fueron procesadas y aceleradas para hacerse audibles gracias a una técnica conocida como “sonificación”.

“La perseverancia es saludable”, dijo Jessica Samuels, quien dirige las operaciones en la superficie marciana. “Hicimos 5.000 pedidos”, explicó. “Todos nuestros instrumentos han pasado las pruebas de verificación iniciales y nos complace informar que todos funcionan como se esperaba”.

En los próximos días, la perseverancia se moverá por primera vez y luego continuarán las pruebas. El lugar de aterrizaje, el cráter Jezero, fue el más peligroso de todos., por tu alivio. Pero es muy interesante para los científicos, porque contenía, según ellos, hace unos 3.500 millones de años, un lago profundo en el que fluía un río.

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