¿Por qué el mar es salado y no dulce?

El mar está salado, ¡y no solo un poco! Media, un litro de tu agua contiene 34,7 g de sal, el equivalente a 6 cucharaditas. Todos los océanos combinados, esto da alrededor de 49 billones de toneladas de sal disuelta que, de cristalizar, formaría una capa total de 45 metros de espesor.

Sal, sí, pero ¿cuál? Porque químicamente, hay varios tipos. De hecho, la sal resulta del ensamblaje de átomos en un estado ionizado. Es decir, perdieron o ganaron uno o más electrones. Átomos que pueden ser cloruro (Cl−), sulfato (SO42-), sodio (Na+), potasio (K+), calcio (Ca2+) y magnesio (Mg2+). En el mar predomina el cloruro de sodio (NaCl) (alrededor del 78%). Esta sal, o más exactamente estos iones, aparecieron durante las primeras «horas» de la vida de la Tierra.

El mar se volvió salado

hace 4 mil millones de años nuestro pequeño planeta azul estaba cubierto de volcanes. Liberaron vapor de agua y gases a la atmósfera primitiva., incluyendo cloro y azufre. Unos cientos de millones de años después, los océanos se formaron en parte por la condensación de parte del vapor de agua generado por la formación de nuestro planeta. Estos gases luego se disolvieron en los océanos en forma de sulfato a azufre y cloro.

Así, el mar se volvió salado, al menos en un 78%. En cuanto al 22% de los demás iones -sodio, calcio, potasio y magnesio- fueron traídos con el tiempo por la erosión -bajo la acción de la lluvia y las escorrentías- de las rocas silicatadas de la corteza continental. Continúa hoy. Se estima que 2 mil millones de toneladas de iones son transportadas cada año por los ríos y ríos hacia los mares y océanos.

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Un ciclo perfectamente equilibrado

Lo cual, por cierto, plantea una pregunta: si se sigue introduciendo sal, ¿cómo puede mantenerse más o menos constante la salinidad de los mares durante 450 millones de años? Simple: las contribuciones se compensan por las pérdidas. Porque el potasio es absorbido por las arcillas, que abundan en el fondo de los océanos. Mientras que el calcio es utilizado por los organismos marinos antes de formar sedimentos calcáreos.

En cuanto al magnesio y el sodio, quedan atrapados en las dorsales oceánicas. De hecho, el agua penetra constantemente en el fondo del océano antes de ser liberada por los respiraderos hidrotermales. Sin embargo, cuando entra en contacto con la litosfera caliente (la corteza terrestre y parte del manto superior), esta agua salada cede estos iones de magnesio y sodio a rocas oceánicas basálticas como el olivino y el piroxeno. El conjunto formando un ciclo perfectamente equilibrado.

Según S&V Pregunta-Respuesta #16

Artículo publicado originalmente en 2016.

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