¿Por qué las pandemias vienen en oleadas? | Ciencia | Noticias El sol

YDe hecho, la duración de las pandemias no siempre es de 24 a 30 meses, aunque uno puede obtener esa impresión al observar ciertas pandemias de influenza: los “asiáticos” (1957-59) y “Hong Kong” (1968-70) tenían aproximadamente eso. duración. En un artículo publicado en enero en Fronteras en microbiología – Enfermedades infecciosas, Jocelyne Piret y el Dr. Guy Boivin, del Centre de recherche en infectiologie de l’Université Laval, revisaron las principales pandemias que han sufrido la humanidad a lo largo de la historia, y está claro que la duración de las pandemias no es constante.

Por ejemplo, a principios de la Edad Media, la peste de Justiniano se extendió durante unos dos años (541-543), pero, unos siglos más tarde, la misma bacteria (Yersinia pestis) provocó otra pandemia, la infame Peste Negra, que persistió durante cuatro años (1347-1351). Del mismo modo, las seis pandemias de cólera que oscurecieron el siglo XIX y principios del XX abarcaron de 7 a … ¡27 años!

Así que no, no todas las pandemias duran unos dos años. Pero es cierto, dicho esto, que a menudo llegan en oleadas sucesivas y que esto plantea una cuestión muy difícil. Si hay una segunda ola, es una señal de que la primera ola no ha infectado a todas las personas vulnerables. Entonces, ¿cómo terminó la primera ola (aunque solo sea temporalmente) en lugar de continuar?

“Tenemos algunas respuestas para eso”, dijo Boivin en una entrevista el viernes. Hay virus para los que las escuelas son un importante sitio de transmisión. La influenza A (H1N1), por ejemplo, afectó mucho a los niños (a diferencia de COVID), y la primera ola disminuyó en julio, unas semanas después de que terminara la escuela. La segunda ola comenzó en octubre, unas semanas después de regresar a la escuela. (…)

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También está que, en verano, la gente está más al aire libre, por lo que hay menos transmisión ”, continúa. Vimos esto para H1N1 y COVID-19. “
Cuando una parte relativamente grande de la población es inmune a un virus, la aparición de variantes también puede reiniciar una epidemia, que luego causa una ola adicional, dice el Dr. Boivin. “Pero está claro que no hay un solo factor que explique por qué las pandemias llegan en oleadas y todavía no hay consejos para entenderlo por completo”, añade.

Variables

Además, recuerde que todas estas pandemias fueron causadas por diferentes microbios, cada uno comportándose a su manera. Por tanto, no existe realmente una constante que sea completamente común a todos ellos. Por ejemplo, el cólera no es causado por un virus respiratorio, sino por bacterias (Vibrio cholerae) que vive en el agua. A diferencia del COVID-19, la peste (al menos en la forma pulmonar) o la pandemia de gripe, es una enfermedad poco contagiosa: no se detecta al respirar las gotas / aerosoles exhalados por alguien, sino al ingerir agua contaminada (a menudo de las heces de una persona infectada). El cólera, por tanto, tiene un modo de propagación completamente diferente, que puede afectar la forma que adoptan sus “ondas”.

Incluso entre los virus respiratorios, las ondas pueden ser variables. Por ejemplo, el Dr. Boivin ilustra, “el número de ondas no es constante. Para la gripe española fueron dos, ahora tenemos tres para COVID-19, al menos en Quebec y Canadá. Pero varía de un país a otro. En India, solo tuvieron dos oleadas de COVID, de las cuales solo una es muy fuerte. “

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Para ser honesto, esta variabilidad es tan grande que algunos epidemiólogos incluso cuestionan la existencia misma de un patrón de “onda” que sería más o menos universal en todas las pandemias. En un texto publicado en la primavera de 2020 en el sitio web del Center for Evidence-Based Medicine, Los epidemiólogos ingleses Tom Jefferson y Carl Heneghan dijeron que había demasiadas inconsistencias en las epidemias / pandemias de influenza del siglo XX para poder detectar patrones que regresarían con suficiente regularidad para predecir el comportamiento de futuras pandemias.

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