por qué Mercurio tiene un gran corazón

Los cuatro planetas terrestres del Sistema Solar (Mercurio, Venus, Tierra y Marte, en orden ascendente de distancia del Sol) tienen una estructura similar: debajo de su corteza rocosa hay un manto de silicato y luego un núcleo compuesto principalmente de hierro y otros. metales en pequeñas cantidades, incluido el níquel. Pero en Mercurio, este núcleo metálico ocupa, en masa, una proporción mucho mayor que en los siguientes planetas. William McDonough de la Universidad de Maryland en los Estados Unidos y Takashi Yoshizaki de la Universidad de Tōhoku en Japón ofrecen una explicación para esta desproporción: cuanto más cerca están los planetas terrestres del Sol, más intenso es el campo magnético del Sol y el núcleo del los planetas serían más grandes.

La distancia al Sol de Mercurio varía entre 0,3 y 0,47 unidades astronómicas (una unidad astronómica corresponde a la distancia promedio Sol-Tierra, o 150 millones de kilómetros), y el núcleo metálico de este planeta representa tres cuartas partes de su masa total. Esto es significativamente más que para Venus, la Tierra (un tercio cada uno) y Marte (un quinto). Bajo ciertos escenarios, Mercurio habría sufrido numerosas colisiones durante la formación del Sistema Solar y parte de su manto se habría arrancado y habría permanecido anormalmente delgado en comparación con el núcleo.

William McDonough y Takashi Yoshizaki también creen que el núcleo masivo de Mercurio data de la época de la formación del Sistema Solar, pero culpan al campo magnético solar. Alrededor de la estrella y antes de la constitución de los planetas, gravitó un disco protoplanetario, una nube de gas y polvo. En diez millones de años, esta nube se enfrió y sus componentes se agregaron gradualmente para formar los diferentes cuerpos que actualmente gravitan alrededor del sol. El disco protoplanetario, sin embargo, no constituía un todo perfectamente homogéneo, particularmente debido a la actividad del sol. Por ejemplo, los materiales cercanos a la estrella, más cálidos, estaban más secos y el agua estaba presente principalmente lejos de la estrella. El campo magnético del Sol también puede haber jugado un papel en la atracción de ciertos elementos, como el hierro, más cerca de la estrella.

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Teniendo en cuenta estos efectos y diversos datos de observación, los investigadores obtuvieron un modelo que da la composición de los planetas terrestres. Según sus resultados, el hierro representaría el 41% de la masa de Mercurio, contra el 15% de la Tierra y Venus, y el 10% de Marte, el planeta más alejado del Sol de los cuatro. Los planetas pasaron por una fase de diferenciación: durante esta reorganización interna, los elementos más pesados, hierro y níquel, migraron al centro y formaron el núcleo. Este escenario explicaría el tamaño excepcional del núcleo de Mercurio.

En los planetas telúricos, la presencia de un núcleo de hierro y níquel líquido está en el origen del efecto dínamo, por el cual se crea un campo magnético. Esta se implanta alrededor del planeta formando la magnetosfera, una región que protege al planeta del flujo de partículas (viento solar o estelar) emitidas por su estrella; una característica que puede ayudar a promover el surgimiento de la vida. El modelo de William McDonough y Takashi Yoshizaki, que describe con mayor precisión la formación de núcleos planetarios, avanza en la comprensión de la formación de planetas, tanto en el Sistema Solar como en aquellos que giran alrededor de estrellas más distantes.

El catéter BepiColombo Las agencias espaciales europea (ESA) y japonesa (JAXA) se pondrán en órbita alrededor de Mercurio en diciembre de 2025 y “pronto proporcionarán observaciones originales que proporcionarán una mejor comprensión de este fenómeno y otros procesos que operan en Mercurio”, explica Dominique Delcourt. , director del Laboratorio de Química y Física Ambiental y Espacial de Orleans. “Cuando el llegue, BepiColombo realizará varios sobrevuelos del planeta, incluido uno el 2 de octubre después de un sobrevuelo de Venus el 10 de agosto, que proporcionará información valiosa en una vista previa. “

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