Posiblemente el fósil humano más antiguo de Europa descubierto en España

Posiblemente el fósil humano más antiguo de Europa descubierto en España

Paleontólogos españoles anunciaron el viernes que habían descubierto un fósil de un homínido cuya edad se estima en esta etapa en 1,4 millones de años, lo que lo convertiría, si se confirma la datación, en el ser humano más antiguo identificado en Europa.

El hallazgo se produjo el 30 de junio en el yacimiento de excavaciones «Sima del Elefante», en la Sierra de Atapuerca (noreste de España), donde los paleontólogos trabajan desde 1978, según informa la fundación que gestiona el yacimiento.

Este fósil, de unos diez centímetros de largo, corresponde a «un fragmento de la cara de un ser humano estimado en alrededor de 1,4 millones de años“, precisó esta fundación en un comunicado de prensa.

Descubierto dos metros por debajo del fósil anterior

Fue en este yacimiento de Atapuerca donde, en 2007, se descubrió una mandíbula de unos 1,2 millones de años, considerada hasta ahora el fósil de homínido más antiguo de Europa.

«Naturalmente, tendremos que fijar fechas.«por»completoEsta primera estimación, ha subrayado en rueda de prensa José María Bermúdez de Castro, codirector del proyecto Atapuerca.

Pero al haber sido descubierta esta pieza facial en una capa de tierra ubicada «dos metros por debajo de la capa donde apareció la mandíbula«desde 2007»,es logico y razonable pensar que es mayor“, insistió el investigador.

La datación, que se realizará en el Centro Nacional de Investigaciones sobre la Evolución Humana (Cenieh), en Burgos, a 10 kilómetros de Atapuerca, debería durar entre 6 y 8 meses, según Bermúdez de Castro.

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El análisis del Cenieh, según la Fundación, también puede permitir la identificación de la especie humana a la que pertenece este homínido y una mejor comprensión de cómo evolucionó y se desarrolló el ser humano en el continente europeo.

¿Un homo ancestral?

Hasta el momento, los paleontólogos no han podido determinar con certeza a qué especie pertenecía la quijada descubierta en 2007. El fósil puede corresponder a la especie nombrada homosexual ancestraldescubierto en la década de 1990.

«Es muy probable que el nuevo fósil de la Sima del Elefante esté relacionado con esta mandíbula y que pertenezca a una de las primeras poblaciones que colonizaron Europa.”, subraya la Fundación Atapuerca en nota de prensa.

«Si ese es el caso, finalmente podremos determinar la identidad de la especie humana de Sima del Elefante.«, añade. Excepcionalmente ricos, los yacimientos de la Serra de Atapuerca están clasificados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde el año 2000.

Allí se han desenterrado miles de fósiles humanos y herramientas, incluido un fusil de pedernal astillado de 1,4 millones de años descubierto en 2013.

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