Prueba de detección de antígenos: rápida, económica y eficaz

La prueba de PCR dio lugar a prueba rápida de detección de antígenos virales, un método de detección de virus mucho más barato y rápido que en solo 15 minutos es capaz de detectar la presencia del coronavirus SARS-CoV-2 en el cuerpo.

Este sistema, que ya se utilizaba para la influenza y los virus respiratorios en niños, se ha actualizado para hacer frente a la pandemia.

“El método es el mismo que para las pruebas de PCR, se hace un frotis nasofaríngeo y se detecta el antígeno específico”, explica el Dr. Gavela. Los dos grupos principales para los que se realiza esta prueba son personas con síntomas durante los primeros cinco días y contactos directos de positivos codiciosos confirmados. Además, se empieza a percibir cribado en comunidades de riesgo, como centros de ancianos, centros socio-sanitarios o cuarteles.

Como es la prueba más rápido y un tercio más barato que el PCR, en situaciones de pandemia donde hay transmisión colectiva (como ahora) es “una forma de detectar qué pacientes están infectados, buscarlos aunque no presenten síntomas y tratarlos, separarlos y evitar que la pandemia avance ».

Diferencias con las pruebas de PCR

Las pruebas de PCR “lo que hacen es amplificar el ADN del virus”, explica el Dr. Gavela, por tanto “con muy poco virus la prueba es positivaincluso si ya no es contagioso o tiene síntomas. Por eso hay personas que, a pesar de haber ganado la enfermedad, siguen dando positivo en esta prueba, aunque ya no son un peligro.

Esta prueba de antígeno parece ser una solución clara para corregir este problema, ya que redetecta el virus claramente en los primeros cinco días con síntomas y tiene un Especificidad positiva igual a PCR. “Si eres positivo, eres positivo”, sentencia el doctor. Por el contrario, al ser mucho más sensible, la prueba de PCR tiene uno o dos días menos de ‘ventana’ que la prueba de antígeno, por lo que es recomendable repetir estas pruebas rápidas en caso de negativo o cuando aparezcan síntomas asociados.

Una nueva forma de detectar el virus que empieza a popularizarse y que puede representar un claro avance en el control de la pandemia.

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