Prueba exitosa de los motores de cohetes gigantes SLS de la NASA a la luna

, publicado el jueves 18 de marzo de 2021, a las 22:43 horas.

El jueves, la NASA realizó con éxito una prueba estática de los motores de su nuevo cohete SLS gigante, que algún día llevará astronautas a la luna, un alivio para la agencia espacial estadounidense después de que una prueba anterior se interrumpiera en enero.

Los cuatro motores RS-25 de la etapa principal del cohete, cada uno del tamaño de un automóvil, se encendieron durante poco más de ocho minutos, que era el objetivo, para simular una fase de lanzamiento.

Lanzaron una enorme nube de humo con un ruido ensordecedor en las instalaciones de prueba en Stennis, Mississippi.

Para esta prueba denominada “fuego caliente”, realizada alrededor de las 20:40 GMT, los tanques se llenaron con unos 2,6 millones de litros de combustible.

“Prueba aprobada”, tuiteó la NASA en la cuenta oficial del cohete, poco después de que los aplausos se hicieran eco en la sala de control.

A finales de enero, en una prueba similar, los motores se apagaron mucho antes de lo esperado, después de poco más de un minuto de encendido.

Esta vez “nada obligó a una parada prematura, lo cual es muy bueno”, comentó este jueves Bill Wrobel, responsable de estas pruebas para la NASA, durante la transmisión en vivo de la agencia espacial estadounidense por Internet. Los datos ahora deben analizarse en detalle.

El cohete pesado SLS (Space Launch System) ya lleva años de retraso. Es un potente lanzador diseñado para transportar la nave espacial Orion como parte del programa estadounidense Artemis de regreso a la Luna.

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Esta prueba fue la última de una serie de ocho destinadas a verificar que el escenario principal del cohete está listo para lanzar las misiones Artemis. Esta etapa tiene casi 65 metros de altura, compuesta por motores, tanques, así como computadoras que conforman el “cerebro” del cohete.

Ahora será transportado al Centro Espacial Kennedy en Florida.

Un primer vuelo, Artemis 1, programado para este año según el programa inicial, será con la cápsula Orion en la parte superior, sin astronautas a bordo.

Artemis 2, en 2023, enviará astronautas alrededor de la luna, pero no aterrizarán.

Finalmente Artemis 3 enviará dos astronautas al suelo lunar, incluida la primera mujer, en teoría en 2024.

En su configuración para Artemis 1, el cohete SLS será más grande que la Estatua de la Libertad y más poderoso que el famoso Saturno V que llevó a los astronautas estadounidenses a la Luna en el siglo pasado.

La compañía espacial SpaceX también está desarrollando un lanzador pesado, Starship, para llegar a la Luna e incluso a Marte. Las últimas pruebas de este cohete terminaron en impresionantes explosiones. Un nuevo vuelo de prueba de un prototipo de nave espacial podría tener lugar en los próximos días.

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