domingo, junio 23, 2024
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¿Psicología para el dolor crónico?

El estudio publicado el 30 de septiembre por un equipo de investigadores estadounidenses, con el objetivo de evaluar una técnica denominada Terapia de reprocesamiento del dolor (PRT). Esta técnica fue desarrollada por el psicólogo estadounidense Alan Gordon, uno de los coautores del estudio. PRT es un enfoque psicológico que tiene como objetivo deconstruir el concepto de dolor cerebral. La premisa de los autores del estudio es que el 85% de las personas con dolor lumbar crónico no experimentan daño físico, como daño tisular. Es el cerebro el que genera la sensación de dolor y la aprensión de que un movimiento corporal será doloroso.

Así como el cerebro puede aprender a sentir dolor por una lesión, ¿podría desaprender el dolor una vez que se haya completado la curación? Esto es lo que los investigadores afirman demostrar. El equipo utilizó imágenes por resonancia magnética (IRM) para medir la actividad cerebral. Según ellos, el 98% del grupo de estudio dijo que no tenía más dolor de espalda, o al menos el dolor había disminuido, después del tratamiento PRT de ocho semanas. La resonancia magnética abundaba en la misma dirección. Un año después del tratamiento, el 66% del grupo de estudio todavía estaba libre de dolor crónico.

El estudio involucró a 151 participantes del área de Boulder, Colorado, de 21 a 70 años, que fueron asignados al azar a tres grupos: el grupo de estudio que tomaría PRT dos veces por semana durante cuatro semanas, un grupo de placebo que recibió una inyección de solución salina en la espalda. y un grupo cuyos miembros acordaron continuar con sus tratamientos habituales.

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Demasiado pronto para reclamar la victoria

Pero algunos investigadores no están convencidos. El estudio “realmente no aporta nada nuevo sobre el tema. He estado haciendo psicoterapia de deconstrucción del dolor durante mucho tiempo ”, comenta Gabrielle Pagé, profesora del Departamento de Medicina del Dolor de la Universidad de Montreal.

“No quiero que este estudio salga a la luz en los medios de comunicación como un milagro, ni siquiera como un avance en el campo. Hay 1.200 millones de personas con dolor crónico en el mundo y tienen una escala de 150 personas. Además, su muestra está sesgada ”, agrega el Dr. Yoram Shir, director de la Unidad de Investigación del Dolor de la Universidad McGill.

La muestra del estudio realmente no sería representativa de personas con dolor crónico, según el Dr. Shir. Del grupo de estudio, solo el 14% no va a trabajar y el 33% afirma hacer al menos siete horas de actividad física a la semana. Antes del tratamiento, el dolor medio de los participantes se calificó en 4,1 sobre 10, que se considera dolor leve a moderado. En última instancia, el dolor no impide que estas personas tengan un estilo de vida activo.

“Otro punto que no se debe olvidar es el nivel de educación del grupo”, observa Shir. La tasa de finalización de la escuela secundaria es del 100%. Sin embargo, “no debemos olvidar que muchas víctimas de dolor crónico son personas con menos educación, trabajadores de fábricas, por ejemplo. Vienen a mí y me dicen ‘tú eres el médico, resuelve mi problema’. No quieren saber nada de la medicina del comportamiento como la psicoterapia, quieren una solución externa ”, como las pastillas, explica el médico.

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Por tanto, resulta difícil extrapolar el estudio de Colorado. “Me gustaría señalar que los tres grupos de estudio vieron mejorar sus condiciones. Incluso llega al 20% del grupo de placebo, que dijo que estaba libre de dolor un año después de la finalización del proyecto ”, señala Yoram Shir.

“El dolor lumbar crónico es cíclico y está influenciado por varios factores externos, como la ansiedad y el estrés diario. Parece que el estudio no tiene esto en cuenta ”, concluye Gabrielle Pagé.

– Victor Desilets

Artículo elaborado en colaboración con el curso Quest for Journalistic Sense, impartido por Jean-François Gazaille de la UQAM

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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