que es este fenomeno?

Dos galaxias masivas actúan como lentes gravitacionales para un quásar.

A mediados de agosto de 2021, la Agencia Espacial Europea (ESA) publicó un Imagen tan hermoso como fascinante. En medio de un cúmulo de galaxias del espacio profundo, vemos, en el centro, la luz brillante emitida por dos puntos, rodeada por un anillo muy distinto del que emergen cuatro puntos de luz.

Pero, ¿qué estás mirando exactamente en esta imagen? ¿Seis galaxias? De ninguna manera.

Anillo de Einstein generado por la luz del cuásar 2M1310-1714 que cruza el camino de dos galaxias masivas. // Fuente: ESA

« Sin embargo, las apariencias pueden engañar, ya que esta formación no está formada por seis galaxias individuales. “, advierte a la ESA. De hecho, nota un” par de galaxias y un cuásar distante “Hay, por tanto, tres” objetos “astronómicos en esta imagen.

Esta configuración particular genera un fenómeno raro: un anillo de Einstein, una expresión que en realidad designa un espejismo de tipo gravitacional.

lente gravitacional

En el fondo, detrás de las dos galaxias y mucho más lejos de nosotros que ellas, hay un quásar que emite su propia luz muy energética. Pero, observado por Hubble, el camino de esta luz cruza el camino de dos galaxias masivas cercanas. Estos luego funcionan como lentes, y más precisamente como lentes gravitacionales. La trayectoria originalmente recta de la luz emitida por el cuásar está distorsionada, curva. Esta deformación hace que la fuente de luz adopte la forma de un anillo.

« El efecto de lente gravitacional ocurre cuando un objeto celeste masivo, como un par de galaxias, distorsiona la estructura del espacio de tal manera que la luz de un objeto distante que atraviesa ese espacio se dobla y aumenta lo suficiente como para que los humanos aquí en la Tierra puedan ver. múltiples imágenes ampliadas de la fuente distante », Detalla la ESA.

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El arco de un círculo que ves alrededor de las dos galaxias es, por lo tanto, el quásar, y parte de su luz también se transcribe en el centro del conjunto, lo que hace que los dos puntos luminosos de las galaxias sean aún más brillantes para nuestros ojos.

Este raro fenómeno recibió el nombre de Einstein porque las lentes gravitacionales podían entenderse a partir de la teoría de la relatividad. Esta no es la primera vez que se fotografía un anillo de este tipo, aunque este es particularmente impresionante. Algunos otros ejemplos también fotografiados por Hubble:

Einstein juega. // Fuente: ESA / Hubble.

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