¿Qué sonidos escuchan los médicos con el estetoscopio?

Tu cuerpo está lleno de sonidos. Algunos son notables e incluso desagradables; otros, casi inaudibles y extraños. Pero todos pueden escucharse amplificados con un dispositivo inventado hace más de 200 años: el estetoscopio.

Creado en 1816 por el médico francés René Laënnec, el tubo de madera inicial evolucionó hacia la membrana con los dos tubos de goma que conocemos ahora. Gracias a esta herramienta de diagnóstico, tenemos un acceso inusual a los sonidos internos del cuerpo humano (y animal, por cierto).

Laënnec dijo que su dispositivo se utilizó para “Escuche los sonidos del pecho y otras partes del cuerpo”.

Sin embargo, el cultismo con el que lo definimos hoy (estetoscopio) solo recopila la primera parte de esa definición: del griego antiguo Stethos, que significa cofre, Y patada1, A qué te refieres para explorar (el estetoscopio es quizás más fiel a su funcionalidad: sonido= sonido; endo= interno).

“Es un instrumento fundamental para la práctica médica, ya que permite realizar diagnósticos a partir de la exploración física, que incluye inspección u observación, palpación, percusión y auscultación. Es en este último que participa el estetoscopio ”, dice José Carlos a BBC Mundo Cueto González, especialista en neurología pediátrica de la Universidad La Salle, en México.

“Estetoscopio guía el diagnóstico como una presunción y le dice qué pruebas hacer“agrega el doctor.

Y sí, sabemos que sirve para escuchar el latido del corazón …

Pero, ¿qué otros sonidos escuchan los médicos gracias al estetoscopio y qué información brindan a los médicos?

Más que latido del corazón

Cuando realizan la auscultación cardíaca, están escuchando su corazón. O mejor dicho, los ruidos cardíacos que se producen con el cierre de las válvulas o al inicio de las grandes arterias.

Hay cuatro sonidos cardíacos, aunque no siempre se perciben todos.

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¿Sabías que tu cuerpo sigue haciendo ruido?

“Los sonidos cardíacos normales se producen en pares”, dice el Texas Heart Institute, que se especializa en salud cardiovascular.

Por lo general hay dos ruidos separados entre sí por dos silencios (que se denominan silencio pequeño y grande, respectivamente). A veces, hay un tercer ruido. Y menos a menudo una cuarta parte.

Para ser más técnico, el Texas Heart Institute lo explica así:

“Los sonidos cardíacos a menudo se describen como una constante ‘YObdb, lbdB ‘. El primer ‘lub-dub’ es el sonido que hacen las válvulas mitral y tricúspide al cerrarse. El segundo ‘lub-dub’ es el sonido que hacen las válvulas aórtica y pulmonar cuando se cierran inmediatamente después. “

“Pero si hay un problema, además de este ‘lab-dab’ normal, puede se produce un soplo. Al escuchar el corazón con un estetoscopio, el médico puede determinar si el sonido anormal indica turbulencia. A esto se le llama “soplo cardíaco” y generalmente produce un silbido, estridente o fuerte.

doctor con estetoscopio
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El estetoscopio es el dispositivo que más probablemente asociemos con la imagen de un médico.

Tu respiras

Otro órgano que los médicos escuchan con atención con el estetoscopio son los pulmones … y el aire que pasa a través de ellos.

Al escuchar los sonidos respiratorios, los que se producen en las estructuras de los pulmones durante la respiración, pueden aprender mucho sobre ellos. Para hacer esto, deslizan el dispositivo sobre varias partes del pecho.

Se producen ruidos pulmonares normales en todas partes en el área del pecho; por ejemplo, por encima de la clavícula y en la parte inferior de la caja torácica, y en este proceso, el médico puede detectar ruidos respiratorios anormales.

estetoscopio
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Los bororigmas son la clave para saber qué está pasando en sus intestinos.

“Respecto a la respiración, con la auscultación, es posible diagnosticar si hay ruidos o no y para qué están destinados”, dice el Dr. Cueto Gondález.

“El ruido normal del pulmón se llama soplo vesicular y es como el viento que pasa por un bosque. Su ausencia puede indicar un derrame pleuralyo (la acumulación de líquido), neumonía (la infección de uno o más pulmones) o posible enfisema (daño a los sacos de aire en los pulmones) “.

“Si aparecen otros sonidos, como crepitaciones (pequeños clics al inhalar), sibilancias (ruidos agudos de las vías respiratorias estrechas) o estridor (similar a las sibilancias), pueden sugerir en el mismo orden neumonía, asma o trastornos laríngeos

En el estomago

Sonidos abdominales son los ruidos producidos por los intestinos.

Debido a que los intestinos son huecos, los sonidos cuando empujan la comida hacen eco a través del abdomen, tal como se escucharía el agua corriendo por las tuberías. Es por eso que a veces sus entrañas “resuenan” (la palabra técnica es “gorgoteo”).

La gran mayoría de estos sonidos son normales; simplemente quieren decir que el tracto digestivo está funcionando. Sin embargo, algunos sonidos abdominales anormales pueden indicar un problema, desde líquidos y gases, hasta obstrucciones y bloqueos. Y se pueden escuchar con un estetoscopio.

Al escuchar el abdomen, el médico también puede saber si la fuerza, el tono o la regularidad de los sonidos del estómago son adecuados o si la actividad intestinal ha disminuido.

“En el abdomen, buscamos si los ruidos de aire fluido (borgoritmos) aumentan, disminuyen o están ausentes, y su ubicación puede provocar obstrucción intestinal o proceso inflamatorio similar a la apendicitis“, dice el pediatra.

doctor usando un estetoscopio
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Los médicos pueden usar el estetoscopio para escuchar sus vasos sanguíneos.

¿Cómo está tu cráneo?

Y además del corazón, abdomen o pulmones, existen otros ruidos que el estetoscopio puede detectar en otras partes del cuerpo, como el cuello e incluso el cráneo.

“También podemos auscultar vasos sanguíneos, como los del cuello, buscando soplos que nos orienten a desórdenes vasculares, o incluso soplos en la glándula tiroides ”, dice el Dr. Cueto González.

“Y podemos escuchar el cráneo, en la zona ocular, temporal y parietal, eliminando los soplos que pudieran orientar una malformación vascular (una especie de mancha de nacimiento) ”, explica el médico.

“La auscultación del cráneo no es un examen de rutina, pero hay casos en los que no debe ignorarse. Se hace tanto en los templos como por encima del globo ocular ”, explica el Dr. Matías Candioti Busaniche en un informe publicado por la Universidad Nacional de la Costa, Argentina.

Ya sea para escuchar el corazón, la sangre, los pulmones o el estómago, un estetoscopio es esencial.

“No salimos de casa sin uno”, dijo a la BBC la Dra. Sarah Clarke, cardióloga consultora del Hospital Papworth en Cambridge, Reino Unido.

“Si eres médico, no puedes reemplazar lo que escuchas. La habilidad está en la interpretaciónlos; esta es la clave del diagnóstico. “

Para el Dr. Cueto González, es una herramienta fundamental de la clínica médica para garantizar “una orientación clínica al diagnóstico, una adecuada relación médico-paciente y la aplicación de pruebas específicas para sustentar el diagnóstico clínico”.

“Aunque han pasado 200 años desde la invención del estetoscopio, la auscultación de los pulmones todavía es una piedra angular en el diagnóstico del asma y otras enfermedades pulmonares, cardíacas e intestinales“, dice Rivas González.

mujeres en 1955 usando un estetoscopio fabricado entre 1816 y 1819
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El diseño del estetoscopio ha cambiado con los años. En la foto, dos mujeres en 1955 luciendo una hazaña entre 1816 y 1819.

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