Rastrear la historia de las escuelas residenciales, una tarea difícil

En la primera imagen, posan niñas envueltas en mantas, con mocasines. La siguiente fotografía, tomada unas semanas después, es radicalmente diferente: los niños están vestidos con uniformes a cuadros, botas de encaje y sombreros de paja de ala ancha.

El profesor asistente de historia Larry Larrichio dice que descubrió estas fotos de 1885 mientras investigaba un tema completamente diferente, pero comprendió de inmediato su significado.

Estas imágenes representan los esfuerzos del gobierno de Estados Unidos y de organizaciones religiosas, en particular, para asimilar a los jóvenes indígenas a la sociedad blanca en ese momento, desarraigándolos de sus hogares y enviándolos a escuelas residenciales, describe.

Cuando tomé esta foto, tenía los ojos llorosos. Miré los rostros de estas hermosas chicas Apache con sus ropas nativas y luego esos feos sombreros estadounidenses., recuerda el investigador asociado al Instituto Ibérico y Latinoamericano de la Universidad de Nuevo México.

El hallazgo de Larry Larrichio sugiere la escala del desafío que enfrenta el Departamento del Interior de los Estados Unidos en su investigación de las escuelas residenciales.

Foto: Associated Press / Susan Montoya Bryan

M. Larrichio también sospecha que los descubrimientos recientes son solo la punta del iceberg y aún queda por hacer.

Gran parte de esta información probablemente esté enterrada, literalmente enterrada en lo que respecta a esta colección que descubrí., el Insiste.

¿Cuántas otras historias están enterradas y cuántas fueron destruidas a propósito? Creo que será muy difícil comprender plenamente el impacto de todo esto.

Una cita de:Larry Larrichio, profesor asistente de historia e investigador asociado de la Universidad de Nuevo México

Investiga monumental

El Ministerio del Interior de EE. UU. Comenzó a buscar en los archivos con la esperanza de identificar antiguas escuelas residenciales y los nombres y naciones de los estudiantes. El proyecto de ley también tiene como objetivo determinar cuántos niños murieron en estas escuelas y cuántos fueron enterrados en tumbas sin identificar.

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Como parte de una iniciativa de varios años, los restos exhumados de nueve jóvenes indígenas que murieron hace más de un siglo mientras asistían a una escuela pública en Pensilvania fueron devueltos recientemente a sus seres queridos durante una ceremonia para que pudieran ser devueltos al First Nation Rosebud. Sioux aterriza en Dakota del Sur.

La secretaria del Interior, Deb Haaland, la primera indígena en encabezar una agencia gubernamental, prometió una investigación sobre las muertes en escuelas residenciales para indígenas, aunque reconoció que será un proceso doloroso y difícil.

De hecho, aunque algunos documentos están en poder de los Archivos Nacionales, la mayoría se encuentran dispersos en diferentes jurisdicciones, desde las profundidades de los archivos universitarios hasta las oficinas gubernamentales, incluidos los archivos de la iglesia, los museos y las colecciones personales. Por no hablar de los documentos que se han perdido o destruido a lo largo de los años.

Una impresión de una fotografía de archivo de internos.

Estudiantes de una escuela residencial en Santa Fe, Nuevo México, fotografiados a fines del siglo XIX.

Foto: Associated Press / Susan Montoya Bryan

Gracias a las donaciones y al trabajo de investigadores independientes de todo el país, la Coalición Nacional de Sanación de Escuelas Internacionales Indígenas Americanas identificó unas 370 escuelas afectadas y estima que cientos de miles de niños indígenas pasaron por allí entre 1869 y 1960.

Será una tarea monumental y la iniciativa lanzada por el Ministerio del Interior es formidable, pero el plazo es corto y necesitaremos más investigación., dijo su gerente general, Christine Diindiisi McCleave, quien habla con conocimiento.

Hace varios años, su organización presentó solicitudes de acceso a documentos públicos ante el gobierno federal para obtener información sobre escuelas residenciales, a menudo sin éxito.

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Alentada por los primeros pasos dados por el nuevo Departamento del Interior de los Estados Unidos, la Sra. Diindiisi McCleave reiteró su llamado a crear una comisión federal en los Estados Unidos sobre el modelo de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá.

representacion politica

Deb Haaland, Diindiisi McCleave y Lynn Trujillo, secretaria de Asuntos Nativos de Nuevo México, contaron la historia de cómo enviaron a sus abuelos a una escuela residencial. Hablan con una sola voz del trauma intergeneracional y el impacto en las generaciones más jóvenes que buscan mantener sus prácticas lingüísticas y culturales, que estaban prohibidas en las escuelas residenciales.

Para algunas familias, la experiencia de la escuela residencial era un tema tabú que nunca debería discutirse. Pero para otros, el reciente despertar colectivo ha provocado nuevas conversaciones. La Sra. Trujillo contó cómo llevaron a su abuela a un internado cuando tenía 6 años y habló sobre el hambre y el frío que tenía.

Su abuela logró regresar a casa, a diferencia de otros niños, pero la experiencia moldeó su personalidad, dice Trujillo.

Nuestras comunidades y pueblos indígenas conocen estas atrocidades desde hace mucho tiempo, pero poder sacarlas a la luz y hablar de ellas, sin importar cuán doloroso sea, es parte del proceso de curación.

Una cita de:Lynn Trujillo, Secretaria de Asuntos Indígenas de Nuevo México

Para Diindiisi McCleave, avanzar hacia una cura requerirá más investigación, datos y comprensión.

Gran parte del trabajo comienza con la verdad, y eso no solo incluye la verdad del gobierno federal y las iglesias que dirigen las escuelas, sino escuchar la verdad desde la perspectiva de quienes la vivieron, escuchar los testimonios de los sobrevivientes y descendientes, y entendiendo todo. el alcance y el impacto de estas experiencias, afirmó.

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Los expertos dicen que la lista de escuelas residenciales conocidas, y sitios de entierro, solo crecerá a medida que la encuesta arroje luz sobre escuelas que de otro modo habrían sido olvidadas por la historia.

El Ministerio del Interior de EE. UU. Anunció que estaba trabajando en cómo crea un espacio seguro, que incluye una línea directa y un sitio web específico donde los ciudadanos también pueden compartir información sobre las escuelas residenciales y buscar recursos.

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