Refugiado congoleño toma el mando de la Universidad de Edimburgo

, publicado el domingo 14 de febrero de 2021 a las 18:44 h.

Más de 16 años después de huir de la República Democrática del Congo, perseguida por un grupo armado que ayudó a desenmascarar, Debora Kayembe se prepara para ser decana de la venerable Universidad de Edimburgo, que por primera vez estará encabezada por un hombre negro.

Desde entonces, el abogado de 45 años solicitó asilo en el Reino Unido, formó una familia y se mudó a Escocia, donde el activista político se especializa en casos de derechos humanos.

A pesar de su carrera, cree que nada la preparó para que le ofrecieran hacerse cargo de la Universidad de Edimburgo, fundada en el siglo XVI.

En noviembre pasado, se le acercó para ver si consideraría aceptar el puesto, nunca ocupado por un hombre negro. Ella estuvo de acuerdo, aunque pensó que sus posibilidades eran escasas.

Su nombramiento la dejó sin palabras.

«Es algo que nunca imaginé», dijo Debora Kayembe a la AFP. «Es algo que nunca busqué, sucedió en un set».

Varios meses antes de su cita, se encontró en un conflicto que inicialmente quería evitar.

Había sido víctima del racismo en Escocia antes. Pero los ataques alcanzaron su punto culminante en junio pasado, en medio de una movilización global contra el racismo tras la muerte de George Floyd, un estadounidense negro que falleció durante su arresto policial en Estados Unidos.

– sabotaje –

Debra Kayembe conducía hacia una reunión profesional cuando su automóvil golpeó violentamente la carretera. Al inspeccionar el vehículo, notó que se habían colocado clavos en los cuatro neumáticos de su automóvil.

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“En épocas anteriores, podía dormir tranquilamente”, explica. «A veces hay que sentarse y dejar pasar las cosas, pero lo que me pasó ese día es inaceptable».

Ella contó lo sucedido en las redes sociales. Pero en lugar de buscar la confrontación, optó por adoptar un mensaje de tolerancia y diálogo con sus atacantes.

«Les dije, miren, estas cosas son cosa del pasado», explica. «Lo superamos, si aún no lo entiendes, vamos a tener que hablar. Ese fue mi mensaje. Nada más».

Poco después, su hija regresó de la escuela llorando cuando una maestra la invitó a hacer un baile de esclavos frente a sus compañeros de clase.

Después de dar explicaciones a la escuela, inició una petición al Parlamento escocés para abordar urgentemente el racismo en el sistema educativo.

El Parlamento acordó que la cuestión se debatirá en los próximos meses.

Es precisamente el mensaje de diálogo y tolerancia lo que llamó la atención de la Universidad de Edimburgo, que cuenta entre sus exprimeros ministros estudiantes, premios Nobel y atletas olímpicos.

– El orgullo nacional –

“Me dijeron que, como decana de la universidad, su mensaje llegará lejos y el mundo entero lo escuchará”, informa. «Por eso queremos que aceptes el trabajo».

Según Debora Kayembe, nacida en Kinshasa y criada por su tío, un médico, su familia en la República Democrática del Congo estaba encantada con la noticia.

«Hay un sentimiento de orgullo nacional, están esperando la ceremonia inaugural de este verano para venir a Escocia para verlo por sí mismos», dijo.

Su prioridad después de su instalación el 1 de marzo será asegurarse de que la universidad atraiga a «las mentes más brillantes de Escocia» para ayudarla a recuperarse del coronavirus.

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La pandemia tuvo la virtud de abrir posibilidades para la educación a distancia, una oportunidad para África, según Debora Kayembe.

Miembro del Colegio de Abogados del Congo desde 2000, no ha regresado a su país desde que huyó. Allí, tu vida sigue en peligro.

Ella espera que su posición como decana pueda promover una mejor educación para el continente.

“África necesita educación, la mejor educación”, enfatiza, “mi papel será asegurar que esté en lo más alto de la agenda”.

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