Resuelven el enigma de la nebulosa Anillo Azul, que brilla con luz ultravioleta

Los investigadores creen que convertirse en una nebulosa como esta podría ser el destino de muchos sistemas estelares binarios.

La Nebulosa del Anillo Azul, descubierta por una misión de en la NASA en nuestra galaxia en 2004, ya no es tan enigmático como parecía desde entonces. Instituto de Tecnología de California (EE. UU.) informó este miércoles que una colaboración de astrónomos logró explicar cuál es la estructura de esa nebulosa y cómo se formó.

Señalan que es el producto de fusión de dos estrellas, uno de los cuales tenía aproximadamente el mismo tamaño que el Sol en su estado original, mientras que el otro era un poco más pequeño. Ambas estrellas constituían un sistema binario muy estrecho hasta que chocaron hace varios miles de años terrestres. Finalmente, la estrella de masa solar engulló a su compañera, pero gran parte de su materia se extendió por el espacio en dos direcciones opuestas.

El anillo aparente es en realidad una proyección de dos conos formados por los fragmentos fluorescentes de ambas estrellas, y si pudiéramos verlo desde otros puntos de observación, no desde la Tierra, podríamos apreciar esta estructura cónica, según los investigadores, que incluso hicieron una visualización de las supuestas proyecciones laterales.

Dentro de esta figura cónica hay un remanente del antiguo sistema binario, una estrella designada en los catálogos como TYC 2597-735-1. está exceso de emisión de infrarrojos y la velocidad radial variable puede ser una indicación de un disco circunestelar polvo, según el estudio. Mientras tanto, el brillo azul aparente no es más que un efecto óptico, porque la nebulosa no emite luz visible al ojo humanopero ultravioleta.

Aunque el anillo descubierto en 2004 era un objeto diferente a todo lo que los astrónomos habían observado en la Vía Láctea hasta ese momento, los astrofísicos de Estados Unidos están dispuestos a generalizar la información obtenida.

Descubren un planeta rover del tamaño de la Tierra flotando en la Vía Láctea sin una estrella madre

Afirman que la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia son parte de sistemas binarios. Si las estrellas en un sistema binario están lo suficientemente cerca, también pueden terminan fusionándose y convirtiéndose en una nebulosa. A medida que el compañero más pequeño se acerca al compañero más grande y pierde su energía orbital, puede explotar y expulsar su material, dice el comunicado.

“Las observaciones espectroscópicas fueron esenciales para permitirnos comprender mejor este objeto, desde el cual vemos que la estrella central se infla y vemos signos de un aumento, probablemente de un disco de escombros alrededor “, explicó el astrofísico Gudmundur Stefansson de la Universidad de Princeton (Nueva Jersey). Además, otra estrella en nuestra galaxia, Mira, que también brilla con luz ultravioleta, ayudó al equipo a comprender el que está sucediendo en el Anillo Azul.

UN artículo científico publicado el 19 de noviembre, recoge los principales datos de este estudio y destaca que es una nebulosa ultravioleta, cuestionando el color que le dio el nombre al objeto celeste.

Si te gustó, ¡compártelo con tus amigos!

READ  La Tierra pasa por la corriente de escombros que dejó el cometa Halley en 1986 (y trae un espectáculo cósmico)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *