Rover chino descubre bolas de cristal en el otro lado de la luna

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El rover Yutu 2, de la misión china Chang’e 4, ha estado explorando el lado oscuro de la Luna durante poco más de tres años.Este lado de la Luna es más empinado y con más cráteres: tiene el cráter de impacto más grande conocido en el Sistema Solar, el Polo Sur-Cuenca Aitken. El rover ya ha establecido que la composición de la superficie allí es muy diferente de lo que se esperaba. Las imágenes transmitidas por la máquina esta vez revelaron la presencia de estructuras extrañas: los científicos de la misión observaron varias esferas pequeñas y translúcidas, parecidas a bolas de cristal.

Si la presencia de estas pequeñas bolas de vidrio en el regolito lunar puede sorprender a primera vista, no es la primera vez que se reportan: los astronautas de las misiones Apolo 15 y 16 también recolectaron este tipo de glóbulo vítreo. , que luego trajeron de vuelta a la Tierra. Sin embargo, estas eran muy diferentes en apariencia a las canicas recientemente descubiertas por Yutu 2.” Los glóbulos simplemente nos sorprendieron porque son únicos en la Luna. «, él dijo en un comunicado de prensa Zhiyong Xiao, profesor asociado del Laboratorio de Investigación de Astrobiología y Medio Ambiente Planetario de la Universidad Sun Yat-sen.

Dos glóbulos fueron localizados a lo largo del camino del rover, y otros dos esperan confirmación (la resolución de las imágenes es insuficiente). Estas esferas, de color marrón claro, miden más de un centímetro de diámetro. Las canicas de vidrio traídas por las misiones Apolo eran en su mayoría más pequeñas, más opacas, más oscuras y ricas en clastos (escombros rocosos). Basándose en su color, morfología, geometría y posibles edades isotópicas, el equipo investigó el origen de los glóbulos refiriéndose a las tasas críticas de enfriamiento de la cristalización de varias rocas lunares.

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Bolas probablemente formadas durante impactos de meteoritos

Xiao ha estudiado exhaustivamente la tectita y las microtectitas terrestres (vidrios que resultan del impacto de meteoritos), así como las esferas de vidrio microscópicas de la Luna, incluidas las contenidas en muestras de rocas lunares traídas en diciembre de 2020 por la misión Chang. y 5. Formas de vidrio cuando el silicato se somete a altas temperaturas. Su presencia en la Luna, por lo tanto, no es tan sorprendente: en el pasado, nuestro satélite fue un sitio de intensa actividad volcánica y sufrió numerosos impactos de meteoritos, según los cráteres que cubren su superficie. Ambos eventos pudieron proporcionar el calor necesario para que se formara el vidrio.

Glóbulos de vidrio ricos en clastos recogidos por los astronautas de las misiones Apolo 15 y 16. Estos glóbulos aparecen negros y opacos, y con frecuencia se ven grandes clastos líticos. Algunos están excavados en el interior. © Science China PressDos glóbulos de vidrio confirmados (fila superior) y dos posibles (fila inferior) encontrados a lo largo de la ruta de Yutu-2 (Imagen tomada por el rover Yutu-2; Cortesía de la Administración de la Agencia Espacial Nacional de China).

Xiao y su equipo no esperaban ver tales glóbulos en la región de aterrizaje del rover, ya que son bastante diferentes de las estructuras de vidrio encontradas hasta ahora en la Luna. El equipo confirma que estos glóbulos son de hecho vidrios formados durante impactos de meteoritos; probablemente provengan de materiales pobres en hierro, como anortositas puras, rocas ígneas compuestas principalmente de plagioclasa. El derretimiento de alta energía es un producto común de los eventos típicos de impacto lunar, y los cráteres cercanos son ricos en anortositas puras.

Pero, lamentablemente, los científicos no han podido analizar la composición exacta de estas formaciones de vidrio. » Es un poco desafortunado que cuando descubrimos estas gafas, el rover acababa de pasar a través de ellas y no se obtuvieron datos de composición, pero estos glóbulos pueden ser bastante comunes en el otro lado de la luna. dice Xiao.

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Un recurso potencial para la futura base lunar

Si estos gránulos de vidrio están realmente esparcidos en el lado oculto de la Luna, serían un recurso valioso para futuras misiones lunares tripuladas, en particular para establecer una presencia humana duradera en la Luna. Estos glóbulos podrían, por ejemplo, usarse para producir vidrio in situ para la construcción o fabricación de herramientas. » Las anortositas lunares son excelentes materias primas para la fabricación de vidrio con buena calidad de transmisión de luz. dijo Xiao.

Sin embargo, en ausencia de datos de composición, es imposible afirmar con certeza que estas bolas de vidrio son contrapartes de las tectitas terrestres. Estos últimos estaban formados por cráteres de más de 10 kilómetros de diámetro, en regiones ricas en agua: el impacto generó un calor tan intenso que la corteza se derritió, se evaporó y luego se solidificó en diminutas perlas de vidrio.

Estos glóbulos de vidrio a menudo pueden haber sido producidos por antiguas cuencas de impacto en la Luna, por lo que sus composiciones y edades isotópicas serían invaluables para comprender la historia de los primeros impactos. Pero también es posible que simplemente estuvieran enterrados bajo la superficie y luego excavados por los impactos. De cualquier manera, estas diminutas esferas aparecen como un nuevo y prometedor objetivo de investigación para futuras misiones lunares.

Recuerde que en el pasado, los científicos de la misión Chang’e 4 informaron varios hallazgos «emocionantes», que resultaron ser falsos. Recordamos en particular el misterioso «cubo lunar», que en última instancia no era más que una simple roca, o incluso este sustancia gelatinosa extraña, que no era más que una mezcla de rocas fundidas. La presencia de estas bolas de cristal es bastante creíble -dado que estructuras de este tipo fueron recogidas en misiones anteriores-, pero se esperan más datos que confirmen el fenómeno.

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Fuente: Z. Xiao et al., Boletín Científico

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