[Science] El deshielo se acelera desde hace treinta años y se suma a los peores escenarios del IPCC

Publicado el 20 de febrero de 2021

Un estudio publicado en una revista científica La criosfera hizo una evaluación alarmante: en las últimas tres décadas, el deshielo se ha acelerado en un 65%. La evolución de los casquetes polares sigue ahora los peores escenarios del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). Con efectos directos e indirectos que nos sumergen en un círculo vicioso.

Los científicos han observado desde la década de 1980 que la cantidad de hielo está disminuyendo gradualmente en la Tierra. Ahora saben que la fusión se ha acelerado en un 65% en las últimas tres décadas. El fenómeno se destacó en un estudio producido por la Universidad de Leeds y publicado en la revista científica La criosfera en enero de 2021. Es el primero en evaluar la crisis mundial. Con un comentario alarmante: «Los casquetes polares siguen ahora los peores escenarios de calentamiento global definidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ” advirtió Thomas Slater, investigador del Instituto de Ciencia y Clima de la Universidad de Leeds. Estas gruesas capas de hielo terrestre juegan un papel fundamental en la estabilización del clima, reflejando los rayos del sol.

Los científicos siguieron la evolución de los casquetes polares, la deriva del hielo en el Ártico y cerca de 215.000 glaciares de montaña a través de imágenes de satélite. Como era de esperar, todos los sitios estudiados fueron afectados, con una pérdida total de hielo estimada de 28 billones de toneladas entre 1994 y 2017. La región más afectada sigue siendo el Océano Ártico, con 7600 millones de toneladas perdidas, y las plataformas de hielo de la Antártida, con 6.500 millones de toneladas. Se señala directamente el aumento de la temperatura de la atmósfera y los océanos.

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Consecuencias directas e indirectas

La fusión del hielo tiene efectos directos e indirectos. Ya ha provocado que el nivel del mar suba 35 milímetros. «El aumento del nivel del mar a esta escala tendrá efectos muy graves en las comunidades costeras durante este siglo.«, agrega el investigador. Y por una buena razón: se estima que con cada centímetro, alrededor de un millón de personas están en riesgo de ser desplazadas de las tierras bajas. El deshielo de los glaciares de montaña también pone las reservas de agua de las poblaciones locales».

También provoca reacciones en cadena. «Una de las principales funciones del hielo marino ártico es reflejar la radiación solar de regreso al espacio, lo que ayuda a mantener el frío ártico., explica Isobel Lawrence, investigadora del Centro de Observación y Modelado Polar en Leeds. «A medida que el hielo marino se reduce, los océanos y la atmósfera absorben más energía solar, lo que hace que el Ártico se caliente más rápido que en cualquier otro lugar del planeta. Esto no solo acelera el derretimiento del hielo marino, sino que también empeora el derretimiento de los glaciares y los casquetes polares, lo que hace que aumente el nivel del mar. « agrega el investigador. Un círculo vicioso que emociona, ya que el año 2020 fue declarado el más caluroso de la historia, empatado con 2016.

Pauline Fricot, @PaulinaFricot

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