Se acaban de descubrir más de 5.000 nuevos virus en los océanos

Este es un gran descubrimiento que altera nuestro conocimiento de los océanos y la vida que sustentan: un equipo internacional de científicos acaba de identificar 5.500 nuevas especies de virus, la mayoría de las cuales forman parte de ramas hasta ahora desconocidas.

publicado en 7 de abril en la revista CienciaEl estudio presenta los resultados de una investigación basada, entre otras cosas, en en el análisis de 35.000 muestras de agua recogidas en los océanos de todo el mundo en expediciones Océanos de Tara -del nombre de un velero francés destinado a la investigación científica y protección del medio ambiente. ¿El objetivo? Comprender el papel de los virus ARN en los ecosistemas marinos.

Los científicos actualizaron así la existencia en el océano de 5.500 nuevas especies de virus cuyo material genético consiste en ARN, y para catalogarlos también tuvieron que crear nuevos niveles de clasificación. Las cinco clasificaciones de virus de ARN existentes no fueron suficientes, los científicos tuvieron que imaginar otras cinco ramas que pudieran agrupar a miles de otras especies: Taraviricota, Pomiviricota, Paraxenoviricota, Wamoviricota y Arctiviricota.

¿Virus peligrosos?

Encontrar nuevos virus en los océanos: ¿son buenas o malas noticias? ¡Noticias excelentes! En general, los investigadores creen que casi mil millones de virus están presentes en los mares, donde juegan un papel tan esencial como parcialmente entendido. Y tales hallazgos permiten comprender mejor su influencia en el funcionamiento de los ecosistemas oceánicos.

Los virus serían de hecho una especie de reguladores de los ecosistemas. Si un organismo resulta ser demasiado abundante, por ejemplo, los virus marinos lo atacan para evitar que domine. Infectarían tanto a los microorganismos como a la flora y la fauna, pero no supondrían ningún riesgo para los humanos, especifica France Inter.

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Este descubrimiento también abre otras perspectivas: podría conducir a una mejor comprensión del papel de estos virus marinos en la captura de carbono por parte de los océanos. Un punto crucial en nuestra comprensión del cambio climático y sus consecuencias.

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