Sorprendente Randi, el gran enemigo de los farsantes, muere

Era un mago popular que abandonó su oficio y cuestionó a los que doblan cucharas, leen mentes y curan por fe. Lo hizo con tanta fuerza que se hizo conocido como el escéptico más famoso de Estados Unidos.

James Randi, el “asombroso Randi”, falleció este martes a los 92 años por causas naturales “asociadas a su edad”, según la Fundación Educativa que lleva su nombre.

Artista, genio, desmitificador, ateo. Randi era todo eso y más. Se dio a conocer poco después de dejar la escuela secundaria y unirse a un programa de viajes. Se escapó de un ataúd bajo el agua y una camisa de fuerza mientras colgaba de cuerdas en las Cataratas del Niágara.

Alcanzó la fama como mago, hasta que un buen día terminó sus presentaciones por el mundo y dijo en un breve comunicado que no tenía ningún poder sobrehumano.

“Son todos trucos”, dijo. “No hay nada sobrenatural”.

Se convirtió en el mayor escéptico del país. Su actuación más memorable en ese papel fue quizás la primera.

En un episodio de 1972 de “The Tonight Show”, ayudó a presentar a Johnny Carson, el tonto Uri Geller, el israelí que dijo que estaba doblando cucharas con la mente. Randi se aseguró de que Geller no tuviera contacto con cucharas o cualquier otro elemento para ser utilizado en su acto.

El resultado de esto fueron 22 minutos interminables en los que Geller no pudo completar una sola maniobra.

Randi tenía cejas espesas y blancas y barba, era calvo y usaba anteojos con montura dorada. Hasta sus últimos días, fue muy vital. Trató de desenmascarar no solo a los lectores de manos y mentes, sino también a quiroprácticos, homeópatas y otros que, según él, estaban engañando a personas inocentes para que les quitaran el dinero.

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Hizo esto contra todos los que consideraba un fraude. Dijo que estaba obsesionado con esa causa. Sus esfuerzos fueron similares a los de los grandes Harry Houdini, quien dedicó parte de su tiempo a desmitificar a los espiritistas.


Foto: AP

“Veo gente engañada todos los días por curanderos, personas falsas de todo tipo, médicos y sus líneas telefónicas, personas que dicen haber encontrado niños desaparecidos o ayudar a invertir dinero”, dijo Randi a Associated Press en 1998. “Sé que lo están poniendo historias porque conozco sus métodos ”.

Una vez pasó días en su automóvil esperando para examinar la basura de un curandero.

“Es una obsesión, siento que lo que hago es importante”, explicó en otra entrevista en 2007.

En una ocasión, demostró que los mensajes que el curandero televisivo Peter Popoff afirmó haber recibido de Dios provenían de su esposa a través de un audífono. Pero la mayoría de las personas a las que desenmascaró como tramposos eran personas poco conocidas, persuadidas por la Fundación Educativa James Randi para demostrar sus poderes.

La organización ofreció un millón de dólares a todo aquel que demostrara tener poderes naturales o la presencia de un ser sobrenatural.

Sus detractores dijeron que la fundación no tenía ese dinero, pero Randi ofreció la documentación del banco y, además, nadie estaba ni cerca de ganárselo.

Randi, cuyo verdadero nombre era Randall James Hamilton VirolaNació en Toronto el 7 de agosto de 1928. De niño cuestionaba todo. Estaba aburrido en la escuela y sus maestros decían que era un prodigio, muy por delante de sus compañeros.

Nunca terminó la escuela secundaria ni asistió a la universidad, pero en 1986 recibió una beca MacArthur, conocida como un “premio genio”.

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Habló con autoridad. Dijo que no dudaba de sus creencias, pero que siempre habría una posibilidad de que estuviera equivocado.

“Probablemente tengas razón. Probablemente”, dijo. “Es muy difícil encontrar absolutos”.

Tan en serio como se tomaba el tema del engaño, disfrutaba viendo actos mágicos que sabía que eran cuentos de hadas o viendo películas que eran pura fantasía. Habló del dolor que sintió cuando vio morir a un amigo y de la magia del amor.

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Foto: AP

En 2010, anunció que era gay y se casó con su pareja de toda la vida, Deyvi Peña, en una ceremonia en Washington. En 2014, se distribuyó un documental sobre él, “An Honest Liar” o “An Honest Liar”.

Randi dijo que le irritaba que las personas que fingían filtraciones continuaran atrayendo audiencias y ganando dinero. Quería que los tramposos fueran castigados y, al mismo tiempo, reconoció que la gente quiere creer en estas cosas fantásticas.

“Aquellos que realmente creen”, dijo, “no prestan atención a la evidencia que indica que lo que creen no es verdad”.

Tenía un gran resentimiento contra los que llamaba falsos. Cuando lo expresó lo hizo con cierta gracia, como cuando le preguntaron qué le gustaría que se hiciera con sus cenizas después de la muerte.

“Le pedí a mi mejor amigo que se las arrojara a los ojos de Uri Geller”, respondió, “Me encantaría que mis cenizas llenaran tus ojos. Sería más apropiado”.

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