Starliner, la cápsula de Boeing, llega por primera vez a la Estación Espacial Internacional

Es un éxito para Boeing, que en el futuro debe transportar astronautas a la NASA. La cápsula Starliner del gigante aeronáutico estadounidense atracó por primera vez, en la noche del viernes 20 de mayo al sábado 21 de mayo, en la Estación Espacial Internacional (ISS). El atraque se produjo a las 02:28 (hora francesa), con más de una hora de retraso respecto a la hora inicialmente prevista debido a las últimas comprobaciones durante las maniobras, meticulosamente coreografiadas a 400 km sobre nuestras cabezas.

Los astronautas a bordo de la ISS y la sala de control en Houston monitorearon de cerca la aproximación. Starliner primero se estabilizó a unos 250 m de la estación. Luego, tras avanzar un poco, la cápsula retrocedió para demostrar que era capaz de retroceder si era necesario. Finalmente, tras una nueva parada controlada, aunque más larga de lo previsto en 10 m, se inició la delicada maniobra final, realizada con la estación a una velocidad de 28.000 km/h. El vehículo se acercó lentamente, hasta hacer contacto.

“La nave espacial Starliner completa con éxito su primer acoplamiento histórico con la Estación Espacial Internacional, abriendo una nueva ruta al laboratorio volador para las tripulaciones”dijo un comentarista en la transmisión en vivo de la agencia espacial estadounidense en ese momento.

La escotilla de la cápsula, que transportaba unos 230 kg de suministros por cuenta de la NASA, no se abrirá hasta el sábado. Se espera que el Starliner permanezca acoplado a la ISS durante unos cinco días, antes de descender a la Tierra para aterrizar en el desierto del estado estadounidense de Nuevo México, con base en White Sands.

Este vuelo de prueba no tripulado ya se había intentado en 2019, pero la cápsula se encontró con varios problemas y tuvo que regresar sin poder llegar a la estación. Desde entonces, Boeing ha tenido problemas para alcanzar a SpaceX, que transporta astronautas para la NASA desde 2020, luego de los exitosos vuelos de su cápsula Dragon.

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