sábado, julio 20, 2024
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Todo sobre el extractor de oxígeno que aterrizará en la Luna

explorarlos entrevistas investigadores, fotógrafos, viajeros testigos de un mundo que cambia bajo el yugo del calentamiento global.

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[EN VIDÉO] Vive y trabaja como en la Luna o Marte
El Hawái Space Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS) es una estación de investigación instalada a una altitud de unos 2.500 metros, en una cumbre de aproximadamente 110 metros cuadrados, en las faldas del volcán Mauna Loa en Hawái. El objetivo: simular la vida de los colonos humanos que se instalarán en la Luna o Marte. No solo para comprender cómo los astronautas podrán interactuar entre sí en condiciones difíciles, sino también para desarrollar los métodos y equipos más adecuados para vivir e investigar en la Luna y Marte. © HI-SEAS

Thales Alenia Space ganó un contrato de la Agencia Espacial Europea (ESA) hacer un demostrador lunar permitiendo extraeroxígeno en el Luna. Como explica Roger Ward, director técnico de Thales Alenia Space en Inglaterra, a ” poder residir permanentemente en la Luna, el astronautas tendrán que explotar los recursos que encuentren in situ en lugar de transportarlos desde la Tierra “. Este es particularmente el caso del oxígeno, que será útil para la respiración humana y la producción depropulsores. De hecho, es difícil ver al Hombre transportando desde la Tierra todas sus necesidades esenciales en la lunaespecialmente si cuenta residir por periodos muy largos.

El complejo desafío de crear oxígeno en la Luna para sustentar la vida humana

Este demostrador debe validar la capacidad de usar funciones en el lugar (ISRU- Uso de recursos in situ), en este caso la producción de oxígeno, en las cantidades requeridas por las futuras colonias lunares. Para ello utilizará sal fundida y elelectrólisis para extraer oxígeno de la roca lunar, o ” regolito “.

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En concreto, la Agencia Espacial Europea quiere que este demostrador extraiga de 50 a 100 gramos de oxígeno del regolito lunar capaz de extraer el 70% del oxígeno presente en una muestra. Otra restricción, la manifestación debe realizarse dentro de los 10 días. Esta restricción se explica por el deseo de la ESA de limitar los costos del demostrador que trabajará con elenergía solar, durante un solo día lunar que, recordemos, dura 15 días. La misión se apagará y terminará al anochecer debido a cortes de energía.

Este demostrador estará diseñado para volar una variedad de posibles módulos de aterrizaje lunares, incluido, por supuesto, el módulo de aterrizaje multifunción. Gran módulo de aterrizaje logístico europeo (E3L) de la ESA.

Tiene la palabra Roger Ward, director técnico de Thales Alenia Space en Inglaterra.

Futura: ¿Thales Alenia Space ya tiene una idea de la técnica de extracción que quiere probar y usar en la Luna?

Roger Ward: El equipo de Thales Alenia Space utiliza el proceso Metálisis FFC, desarrollado en el Reino Unido, para extraer oxígeno mediante electrólisis y sales fundidas.

Futura: Parece que el uso de la electrólisis no es ideal. Qué piensa usted ?

Roger Ward: La optimización de cualquier proceso que opere en la Luna debe tener en cuenta varios aspectos, además del rendimiento del proceso en la Tierra. El proyecto evalúa continuamente el proyecto para determinar la cantidad de oxígeno producido en relación con el pasta y al poder. Somos muy conscientes de que cualquier proceso que opere en la Luna debe ser más económico que proporcionar oxígeno desde la Tierra.

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Futura: ¿Su demostrador debería extraer de 50 a 100 gramos de oxígeno para validar el concepto y las opciones tecnológicas?

Roger Ward: Además del aspecto de la “cantidad de oxígeno producido”, nuestro demostrador tiene como objetivo caracterizar completamente el funcionamiento del proceso en la Luna.

Futura: ¿Pero cuál es el rendimiento que desea para una unidad operativa? ¿De 300 a 400 litros de oxígeno por un kilogramo de regolito?

Roger Ward: El concepto de carga útil es modular, escalable y diseñado principalmente para demostrar que las tecnologías funcionan y para optimizar los procesos y materiales utilizados. Algunos de estos procesos y materiales son nuevos para el proyecto y, por lo tanto, el desempeño de una unidad de negocios no puede divulgarse en este momento.

Futura: ¿Cuáles son las restricciones impuestas por la Agencia Espacial Europea?

Roger Ward: La atención se centra en demostrar el proceso y la tecnología que harían que el oxígeno generado en la Luna fuera más barato que el oxígeno transportado desde la Tierra.

Futura: ¿Cuáles son las principales dificultades en el diseño de este equipo? ¿Es la gravedad un problema importante?

Roger Ward: O gravedad no es el principal desafío. Los principales desafíos son el suelo lunar, o regolito, y la sal fundida. El regolito lunar es diferente a todo lo que se encuentra en la Tierra, ya que se produce en el vacío por el bombardeo de partículas pesadas por parte de la luna. viento solar y la colisión de meteoritos. En ausencia de humedad yatmósfera, las partículas son muy pequeñas, a veces cargadas estáticamente e irregulares, lo que hace que el regolito sea muy pegajoso y muy difícil de manipular y procesar. La sal fundida estará a alta temperatura, lo que no es un gran problema en la Tierra, pero en la superficie de la Luna, el uso de materiales aeroespaciales livianos y el vacío es muy difícil. Por lo tanto, para abordar estos dos desafíos tecnológicos (y muchos otros), se llevará a cabo un programa de prueba de tecnología en la Tierra para garantizar que el equipo y el proceso funcionen en un entorno lo más representativo posible antes del despliegue. construcción definitivo para liberar.

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Fabricio Travieso
Fabricio Travieso
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