martes, julio 23, 2024
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Un dinosaurio herbívoro desconocido revierte la historia evolutiva de las especies de pico de pato

La paleontología continúa ampliando la comprensión de la historia de la vida en la Tierra. Un descubrimiento reciente en Chile acaba de agregar un nuevo capítulo. Los investigadores han desenterrado los restos de una especie de dinosaurio hasta ahora desconocida, el Gonkoken nanoi, en la región subantártica de Magallanes. Este descubrimiento desafía el conocimiento actual sobre la distribución geográfica de los dinosaurios pico de pato, o hadrosáuridos, y abre nuevas perspectivas sobre la historia evolutiva de estas criaturas.

Un nuevo herbívoro descubierto en Chile

Los hadrosáuridos, comúnmente conocidos como dinosaurios con pico de pato, son un grupo de herbívoros que florecieron durante la Era Mesozoica tardía. Originarias del supercontinente norteño de Laurasia, estas criaturas han logrado extenderse a varias partes del mundo, incluidas África, América del Sur e incluso la Antártida. Su éxito evolutivo es tal que pudieron suplantar a otros dinosaurios herbívoros, lo que provocó una disminución en la diversidad general de dinosaurios.

El descubrimiento sin precedentes de un equipo de investigadores internacionales, afiliados en particular a la Universidad de Chile, la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, y la Universidad de Zaragoza, en España, pone en duda la comprensión de la distribución geográfica de estos herbívoros. .

Reveló una nueva especie de dinosaurio, hasta ahora desconocida, el Gonkoken nanoi, en la región subantártica de Magallanes, Chile. Esta es la quinta especie de dinosaurio descubierta en Chile. Se remonta a 2013 y comenzó una investigación de una década. El nombre Gonkoken proviene de la lengua tehuelche, los primeros habitantes de la región. Medio ” parecido a un pato salvaje o un cisne “. El estudio fue publicado en la revista avances en la ciencia.

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Ubicación estratigráfica de Gonkoken nanoi y distribución geográfica de los dinosaurios pico de pato de América del Sur. © Jhonatan Alarcón-Muñoz y otros, 2023

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Patagonia chilena: un santuario para los hadrosáuridos

Según los autores, la Gonkoken nanoi, vivió hace unos 72 millones de años, medía unos 4 metros de largo por una tonelada. Estos dinosaurios tenían una constitución delgada. Podían adoptar posturas bípedas y cuadrúpedas para alcanzar la vegetación a diferentes alturas.

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Anatomía del gonkoken nanoi. © Jhonatan Alarcón-Muñoz y otros, 2023

La Patagonia chilena parece haberles servido de santuario. Para los científicos, la región proporcionó un hábitat favorable, lo que les permitió sobrevivir y prosperar. Esto podría deberse a una combinación de factores, incluido un clima adecuado, una abundancia de recursos alimentarios y posiblemente la ausencia de ciertos depredadores o competidores.

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Los investigadores esperan que los estudios futuros en esta región proporcionen más información sobre la diversidad y evolución de estos fascinantes dinosaurios. La presencia de estos dinosaurios en estas tierras australes los confundió. Luego buscaron comprender la migración y la ascendencia de estas especies.

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Dinosaurio: una reevaluación de la historia biogeográfica

el descubrimiento de Gonkoken nanoi en América del Sur sugiere que esta región jugó un papel importante en la historia evolutiva de los hadrosáuridos. Los autores realizan una reevaluación de la historia biogeográfica de estos últimos en las Américas.

Especulan que los dinosaurios con pico de pato llegaron a América del Sur en dos oleadas separadas desde América del Norte. Se dice que la primera ola ocurrió hace unos 72 millones de años, cuando el Gonkoken nanoi llegó a América del Sur. Entonces habría evolucionado de forma aislada, explicando sus características únicas.

La segunda ola migratoria se habría producido más tarde, cuando también llegaron a Sudamérica otras especies de hadrosáuridos, de otro linaje. Estas especies habrían llegado después de la Gonkoken nanoi ya desapareció. Esto explica por qué no comparten las mismas características.

Esta hipótesis, por lo tanto, sugiere que los restos fragmentarios encontrados en el sur de la Patagonia y la Antártida, originalmente atribuidos a hadrosáuridos, pueden pertenecer en realidad a Gonkoken o especies estrechamente relacionadas.

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Una evidente falta de claridad para una especie de éxito.

Los investigadores planean explorar otras áreas a lo largo del Río de las Chinas. Conocido por sus numerosos fósiles de dinosaurios, quieren determinar si también contienen restos de Gonkoken.

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Creen que la exhumación de cráneos sería particularmente significativa. De hecho, los cráneos brindan una gran cantidad de detalles que pueden ayudar a determinar la evolución, el comportamiento e incluso las relaciones entre las diferentes especies de dinosaurios.

En caso de Gonkoken nanoi, el descubrimiento de cráneos podría proporcionar información adicional sobre la estructura de sus picos y la disposición de sus dientes. Hay que saber que los hadrosáuridos tienen una de las estructuras de dentición más complejas en la evolución de los vertebrados, una de sus denticiones. Por lo general, comprendía cientos de dientes.

Estos dientes estaban dispuestos en varias filas y se reemplazaban constantemente. Este mecanismo permitió a los hadrosáuridos masticar eficientemente una amplia variedad de plantas. Comparar cráneos de diferentes especies puede ayudarlo a comprender cómo estos dinosaurios se adaptaron a diferentes entornos y dietas para convertirse en una especie exitosa.

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Fuente: Jhonatan Alarcón-Muñoz y otros, “Reliquias de dinosaurios pico de pato sobrevivieron hasta la última era de los dinosaurios en el Chile subantártico”, Ciencia. Adv.9, eadg2456 (2023).

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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