Un dragón voló en el cielo de Australia hace 100 millones de años

Si todos los descubrimientos paleontológicos contribuyen al conocimiento de la historia de la vida en la Tierra, algunos son más notables que otros. Uno de estos fascinantes descubrimientos es la descripción de los pterosaurios gigantes.

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[EN VIDÉO] Este pequeño dinosaurio voló de rama en rama hace 163 millones de años.
Ambopteryx longibrachium es un nuevo dinosaurio pequeño cuyo fósil fue descubierto por un granjero en las afueras de su aldea en China en 2017. Observe cómo esta criatura se movía en el bosque donde cazaba durante el Jurásico Superior. Sus alas palmeadas le permitieron intentar volar mucho antes que los pájaros.

Investigadores australianos presentan el fósil de una nueva especie de pterosaurio gigante en el Revista de Paleontología de Vertebrados. El fósil es el pterosaurio australiano más grande desenterrado y que define una nueva especie, llamada Thapunngaka shawi. Pertenece al grupo de anhangueridae, a su vez clasificado entre los pterodáctilos quien es reptiles voladores. El ejemplar está fechado en Alto Albiano (Cretáceo inferior), hace entre 100,5 y 106 millones de años.

El fósil consiste en una pieza anterior del mandíbula. La parte inferior de la mandíbula está adornada con una cresta ósea y la muestra debe tener de 15 a 20 dientes en cada mitad inferior de la mandíbula. el especimen debe haber tenido siete metros de diámetro.

¿Parece un dragón?

Uno de los autores, Timothy Richards, describe el espécimen como ” apenas uno cráneo con un cuello largo, montado en un par de alas largas Explica que el espécimen es, según él, la especie que más se acerca a una de las concepciones comunes del dragón. Agrega que este “dragón” debería proyectar una sombra impresionante sobre su presa y, en particular, sobre los peces, que solo notarían la presencia del depredador demasiado tarde para escapar de él.Esta nueva especie es evidencia de la existencia de una gran diversidad de grandes pterosaurios con cresta en el este. Gondwana por Cretáceo.

Estimación del tamaño de tres especies de pterosaurios australianos.  El hombre mide 1,80 metros de altura.  A) Thapunngaka shawi;  B) Mythunga camara;  C) Ferrodraco Slowoni.  © Richards et al., 2021

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