domingo, julio 21, 2024
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Un estudio cuestiona un conocido mecanismo evolutivo

¿Por qué una población, que se divide en grupos distintos aislándose unos de otros, se va distinguiendo gradualmente en diferentes especies? Cómo estos grupos se adaptan a diferentes entornos que los someten a presiones específicas, los biólogos suelen responder. Pero un estudio realizado por la Universidad de Toronto (Canadá), publicado el 16 de diciembre de 2022 en la prestigiosa revista Cienciasrelativiza el poder de este mecanismo evolutivo.

Entre adaptación divergente y adaptación paralela

Durante años, los biólogos evolutivos han favorecido la idea de la adaptación divergente en los organismos: los grupos se separan, migran a diferentes lugares, luego comen diferentes alimentos y se enfrentan a diferentes depredadores. Esta vida, orquestada por las características de su nuevo entorno, conduce a la activación de la selección natural. Algunos individuos más aclimatados sobreviven y se reproducen más en cada grupo, conduciendo al mismo tiempo a la formación de especies distintas.

Pero algunas especies también pueden vivir en ambientes casi similares, adquirir características similares y aun así no ser capaces de hibridar. Este fenómeno se llama adaptación paralela. Entonces, finalmente, ¿qué lugar ocupa el medio ambiente en la especiación?

Una especiación en ambientes similares.

En este nuevo estudio, los investigadores utilizaron una base de datos que contenía las características de varias especies y la sometieron a un modelo estadístico capaz de evaluar si estos animales se diferenciaban por una adaptación divergente o paralela. El resultado obtenido es sorprendente: de unas 3.000 parejas hermanas (una especie y un segundo pariente) de aves, mamíferos y anfibios, las especies evolucionaron abrumadoramente bajo presiones ambientales muy similares.

🇧🇷Descubrimos que, de hecho, las especies se adaptan constantemente a presiones ambientales similares, explicado en una declaración Sean Anderson, coautor del estudio. Se someten a una adaptación darwiniana clásica. (fruto de la selección natural, nota del editor)pero no lo hacen en entornos muy diferentesEs, por lo tanto, la adaptación paralela la que parece dominar: poblaciones separadas desarrollan características similares, pero divergen genéticamente, hasta el punto en que ya no pertenecen a la misma especie.

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“Implicaciones considerables”

🇧🇷Los resultados podrían tener implicaciones de largo alcance.“, advierte la Universidad de Toronto. De hecho, si domina la adaptación divergente, entonces la biodiversidad es el resultado de diferentes hábitats. No por un entorno diferente, sino por una separación prolongada entre sí, incluso si su entorno de vida es similar. .

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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