Un fósil reescribe la historia evolutiva de las focas en todo el mundo

Un descubrimiento publicado en Proceedings of the Royal Society B, cambia radicalmente la comprensión de los científicos sobre cómo las especies de focas en todo el mundo.

Surgió después de que los investigadores examinaron siete especímenes fósiles conservados, incluido un cráneo completo, encontrado por cazadores de fósiles locales en las playas de South Taranaki, Nueva Zelanda, entre 2009 y 2016.

La nueva especie se llama Eomonachus belegaerensis, (que significa “Foca monje Belegaer Dawn”) en honor a la Belegaer Sea, que se encuentra al oeste de la Tierra Media en El Señor de los Anillos de Tolkien.

Eomonachus belegaerensis, de unos 2,5 metros de largo y un peso de entre 200 y 250 kilos, vivía en las aguas de Nueva Zelanda detrás alrededor de 3 millones de años.

Anteriormente, se pensaba que todas las focas verdaderas se originaban en el Atlántico norte, y algunas más tarde cruzaron el ecuador para vivir al sur hasta la Antártida.

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Eomonachus ahora muestra que muchas focas antiguas, incluidos los antepasados ​​de los monjes, elefantes y focas antárticas de hoy, han evolucionado en el hemisferio sur.

“Esta nueva especie de foca monje extinta es la primera de su tipo en el hemisferio sur. Su descubrimiento realmente revoluciona la evolución de las focas”, dijo en un comunicado el paleontólogo James Rule, candidato a doctorado en la Universidad de Monash.

“Hasta ahora, creemos que todas las focas verdaderas se originaron en el hemisferio norte y cruzaron el ecuador solo una o dos veces durante su historia evolutiva. En cambio, muchos de ellos parecen haber evolucionado en el Pacífico sur y luego cruzaron el ecuador. hasta ocho veces. “

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nrv

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