Un meteorito revela la “lava más antigua conocida hasta hoy”, formada al comienzo del sistema solar – Liberación

En los primeros días del sistema solar, fue un desastre. Piezas de los primeros planetas bailaban unas alrededor de otras, numerosas y chocaban con frecuencia. Con el tiempo, durante un período de millones de años, todos estos planetesimales terminaron uniéndose bajo el efecto de la gravedad para agregarse y formar los pocos planetas grandes que conocemos hoy. Pero algunas de estas piezas rocosas del rompecabezas eran más elaboradas que otras. Al menos un kilómetro de ancho, tuvieron tiempo de “distinguir»: Sus elementos más densos descendieron al corazón del cuerpo celeste, formando un núcleo, mientras que los menos densos migraron a la superficie para formar una corteza. Estos antepasados ​​de planetas de múltiples capas se denominan protoplanetas y, por primera vez, se acaba de encontrar un trozo de su corteza.

El geoquímico Jean-Alix Barrat, de la Universidad de Brest, y su equipo microscópicamente un meteorito encontrado en mayo de 2020 en el Sahara, en la región deMuy chech más precisamente, de ahí el nombre dado al meteorito, Erg Chech 2. La piedra espacial se rompió en 43 pedazos, los más importantes de los cuales son “Tan grande como un puño”, explica Jean-Alix Barrat a AFP. La roca aparece marrón en la superficie y es más verdosa en la sección.

Técnicamente, resultó ser una andesita, una roca volcánica rica en sodio, hierro y magnesio, que se forma en la Tierra en zonas de subducción, donde las placas tectónicas se deslizan unas sobre otras. Es por eso que se cree que proviene de la corteza de un protoplaneta, lo que lo hace extremadamente raro. “Los restos de costras protoplanetarias no se detectan en el cinturón de asteroides del sistema solar, porque sus cuerpos parentales sirvieron como ladrillos para la formación de cuerpos rocosos más grandes o fueron destruidos casi por completo”.explica el estudio publicado en el último número de la revista científica PNAS (Trámites de la Academia Nacional de Ciencias).

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Un viaje de 4.500 millones de años

Y si conocemos bien algunos miles de meteoritos del sistema solar temprano, no son andesitas. Estas son piedras basáltico, casi todos los mismos dos protoplanetas. Por lo tanto, Erg Chech 002 es invaluable para comprender un poco mejor la diversidad de protoplanetas y refinar nuestro conocimiento sobre la formación de planetas.

“Describimos la lava más antigua conocida hasta la fecha, que cristalizó hace 4.565 millones de años”, escriben los investigadores. Erg Chech 002 fue probablemente la primera parte de un flujo de lava que se enfrió momentáneamente mientras se hundía en la superficie del protoplaneta. Luego, un evento brutal (como el impacto de un meteorito) separó a Erg Chech 002 del resto de la corteza. Ella robó. “La piedra fue lanzada al espacio”, supongamos que Jean-Alix Barrat, esta es la única explicación para un enfriamiento tan rápido. Así que viajó durante más de 4.500 millones de años, oculto “En un montón de grava, protegido de la radiación solar”, mientras que la Tierra se formó y transformó. ¡Hasta que acabes cayendo sobre nosotros!

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