Un satélite ruso y un cohete chino corren peligro de colisionar esta noche y romperse en miles de pedazos sobre la Antártida

Están un poco a la deriva, pero se pueden encontrar hoy, jueves 15 de octubre, a la altura de Antártida.

Un satélite ruso fuera de servicio y un chino descartado que orbita el Tierra a más de 600 millas sobre la superficie, corren el riesgo de chocar esta noche.

LeoLabs, una compañía que usa radar para rastrear satélites y desechos en el espacio, dijo el martes por la noche que estaba monitoreando una conjunción de “muy alto riesgo”: una intersección en las órbitas de los dos objetos alrededor de la Tierra. Correo diario.

La empresa utiliza su radar para observar cada uno de los dos objetos. Los datos mostraron que los dos grandes trozos de desechos espaciales pueden acercarse entre sí a solo 12 metros (39 pies).

Las carreteras que siguen el satélite ruso Kosmos-2004 y el cohete chino Chang Zheng 4C. Foto @ planet4589

Los objetos tienen una masa combinada de 2,8 toneladas métricas, y el impacto agregaría miles de piezas de desechos espaciales, entre un 10 y un 20 por ciento más de desechos, a los 170 millones que actualmente flotan en órbita, agregó el periódico inglés.

La velocidad de la colisión entre el satélite ruso Kosmos-2004 y el cohete chino Chang Zheng 4C sería de unos 14,7 kilómetros por segundo (32.882 millas por hora), estima LeoLabs.

Aunque se descarta que suponga una amenaza para las personas en la Tierra, los materiales artificiales supondrían un riesgo significativo para el funcionamiento de los satélites que se encuentran en órbita hoy y en el futuro.

“Este evento todavía tiene un alto riesgo y probablemente lo seguirá siendo para la próxima vez que se acerque”, dijo LeoLabs en un tweet.

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El astrónomo Jonathan McDowell proporcionó un modelo de pronóstico. La imagen muestra el Kosmos-2004 ruso moviéndose hacia los polos sur y el Chang Zheng 4C chino hacia el norte sobre las Malvinas.

Los caminos también sugirieron que los dos eventualmente podrían encontrarse frente a la Antártida.

El astrónomo también señala que los dos elementos que se separan durante el impacto agregarán entre un 10 y un 20 por ciento más de desechos espaciales en órbita.

El profesor de física de la Universidad de Auckland, Richard Easther, le dijo a Stuff que la colisión dejaría “montones incontrolables de escombros”.

“Esto dejará un desastre … los escombros resultantes continuarían viajando en órbita a alta velocidad”, dijo.

“Las piezas se moverían a velocidades de alrededor de 17.000 millas por hora (28.000 km por hora), que es más rápido que una bala”, agregó.

Pero hay opiniones diferentes sobre la posibilidad de una colisión. La Corporación Aeroespacial con sede en California ha calculado una probabilidad de colisión mucho menor: una en 250 mil millones.

“No pretendo ensombrecer el proceso [de LeoLabs] o sus sensores o lo que sea “, dijo Ted Muelhaupt de Aerospace Corporation Business Insider.

“Pero los sensores, los datos a los que tenemos acceso, dicen que estamos casi seguros de que los satélites no llegarán”.

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Un informe publicado en mayo muestra que Rusia Es responsable de la mayor parte de los desechos espaciales que flotan en órbita, lo que representa unas 14.403 piezas en total.

Esto incluye la etapa superior de un tipo de cohete conocido como remolcador espacial, llamado Fregat-SB, que se utilizó para lanzar un radiotelescopio científico, llamado Spektr-R, al espacio en 2011.

Fregat-SB quedó a flote después de entregar el Spektr-R, y se rompió el 8 de mayo en algún lugar sobre el Océano Índico después de nueve años en órbita, dejando decenas de fragmentos alrededor de la Tierra, según Roscosmos.

Spektr-R dejó de responder al control terrestre el año pasado y fue declarado muerto en mayo de 2019.

Fuentes: Daily Mail y Business Insider

HS

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