Una cavidad gigante descubierta en la Vía Láctea

Alyssa Goodman / CfA de Harvard-Smithsonian

Mapa que muestra la ubicación del caparazón Per-Tau.

ESPACIO: a 700 años luz de nuestro planeta, residen las nubes moleculares de Perseo y tu Toro. Desde nuestro punto de vista, parecen cercanos, incluso en movimiento. Pero usando una tarjeta de polvo 3D Sin precedentes, los científicos han descubierto que, en realidad, una inmensa cavidad vacía los separa.

Las nubes moleculares de Perseo y Tauro han sido examinadas durante mucho tiempo debido a su proximidad a la Tierra, entre 500 y 1000 años luz de distancia. En un artículo publicado en Las cartas del diario astrofísico Este 22 de septiembre, los científicos explican que estas dos nubes finalmente están conectadas por un espacio vacío, formando el conjunto una gigantesca capa.

Lo curioso de estas dos nubes, explica el investigador Shmuel Bialy del Harvard Center for Astrophysics y el Smithsonian a AFP, es que encontramos que están bien conectadas, no de la forma que imaginamos, sino por una cavidad gigante ”.

Llamada «Capa Per-Tau», es la primera vez que los científicos producen un mapa tridimensional de una estructura de este tipo. Para ello, utilizaron técnicas avanzadas de computación e imágenes y, sobre todo, un mapa de gases moleculares de una región mucho más grande, extraído de datos del Telescopio Espacial Europeo. gaia.

Uno tiene que imaginar una «especie de esfera cuyo interior está tan vacío», según Shmuel Bialy, una «superburbuja» como se la llama, con un diámetro de unos 500 años luz (unos 4,7 millones de billones de km), y cuyo exterior La envoltura estaría parcialmente formada por las dos nubes de Perseo y Tauro.

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El interior de la cavidad contiene algo de polvo, «pero con una densidad muy baja en comparación con las nubes», dijo a la AFP de astrofísica el cosmólogo y astrofísico Torsten Ensslin, profesor asociado del Instituto Alemán Max Planck.

Los científicos y el público también pueden interactuar con la visualización de la cavidad disponible en este promesa.

Espacio en el mapa para aumentar la perspectiva

La realización de este mapa 3D, de una resolución inigualable hasta el día de hoy, permitió visualizar estas nubes en su verdadera forma, profundidad o grosor, a pesar de que se han observado durante décadas. Así, los investigadores pudieron evaluar la distancia que separa a Perseo de Tauro, por ejemplo.

Shmuel Bialy, el autor principal del estudio, es uno de los científicos que realizó, en 2019 y 2020, el primer mapa 3D de nubes de polvo a una distancia cercana a nuestro sol. Esto es gracias a los datos de Gaia sobre la posición y características de más de 5 millones de estrellas en este “suburbio” solar.

Catherine Zucker, otra signataria del estudio, explica que «esta es la primera vez que podemos usar vistas 3D reales, no simulaciones, para comparar la teoría con la observación y estimar qué teorías funcionan mejor».

Una supernova estaría en el origen de la estructura «Per-Tau Shell». La explosión gigante de una o más estrellas habría expulsado gradualmente los gases y formado las nubes de Perseo y Tauro, y esta cavidad. El evento habría tenido lugar hace entre 6 y 22 millones de años.

“Hoy estamos observando la cavidad en su última etapa, donde ya se ralentizó (su expansión), y permitió la formación de nubes” de Perseo y Tauro, dice Shmuel Bialy. Ahora tiene la intención de observar las poblaciones jóvenes de estrellas que están emergiendo allí, pero también intenta discernir otras estructuras como la de Per-Tau Shell.

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